Нападающий "Барселоны" и аргентинской сборной Лионель Месси стал лауреатом премии "Золотой мяч" и обладателем титула "лучший европейский футболист года".

Как пишет французский журнал France Football, Месси обошел по очкам своего ближайшего соперника - лауреата прошлого года Криштиану Роналду - более чем вдвое: 473 у аргентинца против 233 у бразильца.

В прошедшем сезоне 22-летний Месси в составе "Барселоны" стал одновременно лауреатом испанского футбольного чемпионата, Лиги чемпионов, и испанского кубка. Он также стал лучшим бомбардиром Лиги чемпионов, забив 11 голов. Один из них - в финальном победном матче с "Манчестер Юнайтед" в Риме.

На третьем и четвертом месте также оказались футболисты "Барселоны" - полузащитники Хави (170 очков) и Иньеста (149).

Пятым стал форвард Самуэль Это'о, недавно перешедший из "Барселоны" в миланский "Интер".

Как пишет France Football, Месси не хватило лишь семи очков до абсолютного максимума, который может присудить жюри, состоящее из 96 судей. "Честно говоря, я знал, что был в числе фаворитов, потому что 2009 год был для "Барселоны" урожайным", - заявил футболист в интервью журналу.

"Однако я никак не ожидал выиграть с таким отрывом. "Золотой мяч" для меня очень важен. Все, кто его выигрывал, были действительно великими игроками, а некоторым великим игрокам он так и не достался", - добавил он. "Я посвящаю его своей семье. Они всегда были рядом, когда мне была нужна поддержка, а иногда переживали даже более сильные эмоции, чем я сам", - сказал футболист.

Премия лучшему футболисту Европы по версии корреспондентов France Football вручается журналом с 1956 года. Чаще всех наград удостаивались немецкие футболисты, а рекордсменами по количеству "Золотых мячей" являются Йохан Кройф, Мишель Платини и Марко ван Бастен.

Месси стал первым футболистом из Аргентины, получившим этот трофей.

Четыре года назад легендарный аргентинский футболист Диего Марадона, ставший с тех пор тренером национальной сборной, завил, что Месси также ожидает слава национального героя.