Договариваясь с этим человеком о встрече накануне Дня инвалида, я ожидала увидеть незрячего, неуверенно передвигающегося в пространстве мужчину с отсутствующим взглядом. Но меня окликнул молодой, симпатичный, спортивного вида юноша, который уверенно смотрел в мою сторону: «Вы не меня ждете?»

— До 14 лет я был обычным ребенком, учился в школе в Чугуеве, увлекался спортом, — начал свой рассказ Иван Киценко. — А потом у меня и сестры обнаружилось наследственное заболевание — отмирание клеток сетчатки глаза, которое начало прогрессировать. 

Успеваемость падала, как и зрение — сидя на первой парте, с доски списывать уже не мог.
— Хорошо, что я в 9-м классе попал в харьковскую школу-интернат № 12 для слабовидящих детей, которая дала путевку в жизнь многим спортсменам-инвалидам, — вспоминает Иван. — И понял, что нельзя опускать руки. 

За год до окончания школы, в 1994 году, Иван Киценко впервые выиграл соревнования — чемпионат Украины по легкой атлетике для слабовидящих детей. А в 1995-м поступил на дневное обучение в Харьковский институт физкультуры. Впервые в Украине порог спортивного вуза переступили мастера спорта-инвалиды: четверо слабовидящих, один слабослышащий и девушка с ДЦП.  

— Мы учились наравне со всеми, сдавали все экзамены, — вспоминает Иван. — Мы были первопроходцами. Даже преподаватели еще не знали, как с нами себя вести. К примеру, один парень записывал лекции на диктофон, и профессора, заметив, что он не успевает переставить кассету, делали паузу. 

Дальнейшая спортивная карьера Ивана развивалась стремительно: в 1997 году он стал серебряным призером Европы в тройном прыжке, в 2000-м — серебряным призером по прыжкам в длину Параолимпиады в Сиднее, в 2008-м — серебряным призером Параолимпиады в Пекине. Неоднократно становился чемпионом мира и Европы. 

Но в большом спорте карьера длится, пока есть результаты — спортивная жизнь коротка, и наступает момент, когда надо уходить. 

— Но я не могу сидеть без дела, — признается мастер спорта международного класса Иван Киценко. — В институте получил диплом массажиста, есть знания и во многих других видах деятельности. Хотел бы заниматься бизнесом, но там нужно зрение. 

В быту Иван тоже научился справляться со всеми трудностями: ловко управляется с домашней работой, делает мелкий ремонт, помогает жене воспитывать семилетнюю дочь.
— Если я не сделаю, за меня никто не сделает, — говорит Иван. — Человек приспосабливается ко всему. У меня есть знакомый в Днепропетровске без обеих рук, который ногами может вдеть нитку в иголку и пришить пуговицу на рубашке. А известный спортсмен Виктор Рябоштан (в 1988 году завоевал два «золота» и две «бронзы» в Сеуле) пылесосит квартиру так, что нет ни пылинки, ни соринки — после уборки разувается, проходит по полу босиком и чувствует, если где-то остался мусор. 

Иван Киценко всегда думает о будущем с оптимизмом: строит планы, ставит четкие цели и добивается их. 

— Я вырос, не испытывая каких-либо сложностей в жизни, — говорит Иван. — Может быть, потому, что постоянно был чем-то занят. В школе мечтал получить высшее образование. В институте — выполнить норматив мастера спорта. После вуза — стать призером на чемпионате Европы или мира. Я знаю многих здоровых людей — они сидят дома, смотрят телевизор и жалуются на жизнь: на работу их не берут, все плохо. Если честно, я этого не понимаю.