27 декабря исполняется пять лет, как трагически оборвалась жизнь Героя Украины Георгия Кирпы, возглавлявшего Министерство транспорта и связи Украины и «Укрзалізницю».

В четверг, в канун этой скорбной даты, в центральном Доме на­уки и техники ЮЖД прошел вечер памяти «народного министра». 

— Георгия Николаевича Кирпу все мы, железнодорожники, называли своим учителем, — вспоминает начальник Южной железной дороги Герой Украины Виктор Остапчук. — Конечно, история не терпит сослагательного наклонения, но я уверен: будь жив Георгий Николаевич, уже сегодня у нас в стране ходили бы поезда со скоростью 250 км/ч (на прошлой неделе скоростные поезда «Сапсан» начали регулярное движение между Москвой и Санкт-Петербургом. — О.С. ). Он перед смертью подписал приказ о том, что первый такой поезд между Харьковом и Киевом должен пойти 4 ноября 2006 года. 

Георгий Кирпа научил железнодорожников работать по-новому, строить сложные и важные объекты инфраструктуры за короткие сроки, вспоминает Виктор Остапчук. 

— Георгий Николаевич был очень жестким, требовательным и человечным руководителем и всегда выше личных ставил национальные интересы, — отметил начальник ЮЖД. — Когда я приезжаю даже на маленькие станции, то часто вижу там его фотографии, которые железнодорожники вешают на стены по собственной инициативе. Это значит, что этот человек всегда будет с нами. 

Как и год назад, на вечер памяти Георгия Кирпы приехал его друг — народный артист Украины и России Александр Малинин. 

— Прошло уже пять лет, как Георгий Николаевич не с нами. Но меня не покидает ощущение, что он все время рядом и никогда не уходил. И пусть будет так! — такими словами предварил свой полуторачасовой концерт памяти Георгия Кирпы популярный
певец.