8 апреля в 16:57 по киевскому времени с космодрома "Байконур" был осуществлен успешный пуск ракеты-носителя (РН) "Днепр", которая вывела на круговую околоземную орбиту космический аппарат "CryoSat-2" массой 725 килограмм, разработанный в рамках программы Европейского космического агентства "Живая планета".

Как сообщили в пресс-службе Национального космического агентства Украины (НКАУ), РН "Днепр" - стратегическая межконтинентальная ракета РС-20 (15А18), конверсированная в носитель космических аппаратов.

Ракета спроектирована и разработана ГП "Конструкторское бюро "Южное" им.Янгеля", изготовлена ГП "Производственное объединение "Южный машиностроительный завод им.Макарова" в кооперации с украинскими и российскими предприятиями. На ракеты, снятые с боевого дежурства в соответствие с Договором об ограничении стратегических вооружений, вместо боевой части устанавливается новая космическая головная часть со спутником.

Пусковые услуги были обеспечены Международной компанией "Космотрас", основными участниками которой являются украинские предприятия ГП "КБ "Южное" им.Янгеля", ГП "ПО "Южный машиностроительный завод им.Макарова" и ОАО "Хартрон". Подготовку к пуску осуществила международная бригада ученых, конструкторов, испытателей и специалистов. Сейчас проводится обработка и анализ телеметрической информации, полученной с борта РН "Днепр". Параметры орбиты спутника отвечают расчетным.

Данный пуск является инновационным и более всего энергетически мощным для программы "Днепр". Он расширяет возможности программы "Днепр" по выводу крупных космических аппаратов, что наряду с высокой точностью вывода, присущей боевой ракете, обеспечивает новые перспективы сотрудничества с Европейским космическим агентством, дальнейшими шагами которого будут контракты на запуски новых космических аппаратов.

КА "CryoSat-2" будет применяться для измерения толщины и площади ледового покрова Антарктиды, Гренландии, Исландии, высокоширотных океанических зон, а также горных ледников. Космический аппарат также будет отслеживать динамику изменения ледников с целью анализа влияния на них глобального потепления.

"CryoSat-2" станет третьим и наиболее сложным спутником из серии спутников "Earth Explorer", созданных Европейским космическим агентством. Два из них были запущены в марте и ноябре 2009 года. "CryoSat-2" будет нести первый всепогодный микроволновой радиолокационный альтиметр (высотомер) для определения изменений в толщине как морского плавающего льда толщиной несколько сантиметров, так и полярных льдов земли, толщина которых в Антарктиде может достигать нескольких километров. Спутниковые системы должны передавать данные по изменению толщины льда с точностью до 1 сантиметра. Эти данные крайне необходимые ученым чтобы понять, как льды планеты реагируют на смену климата.

Это был четырнадцатый пуск ракеты-носителя "Днепр". В результате предыдущих стартов "Днепра" на околоземные орбиты выведен 51 космический аппарат 13 стран. Программа "Днепр", которая обеспечивает экономические пусковые услуги космических аппаратов, продолжает набирать темп.