В субботу, 22 мая, у сборной Украины был день отдыха. Чтобы немного отвлечься от дела, которое занимает фактически все время и мысли сборников, тренеры и игроки наведались в гольф-клуба под Харьковом.

Уже с 9-и утра там загонял мяч в лунки известный поклонник этой игры Андрей Шевченко. Встретив коллег из главной команды в специальной одежде для гольфа и с набором клюшек, капитан устроил своеобразный мастер-класс.

Об истории возникновения игры гостям рассказал вице-президент Федерации тенниса Украины и президент «Супериор гольф клуба» Юрий Сапронов. Более шести веков назад шотландцы стали бить клюшкой по мячу, чтобы наименьшим количеством ударов доставить шарик к специальной жердочку. Еще раньше ирландские пастухи, «убивая время», гоняли посохами камешки с одной углубление в почве к другому. Футбол и гольф, помимо основного игрового предмета сферической формы, роднит еще и то, что король Шотландии Джеймс Второй запретил эти две игры, чтобы они не отвлекали лучников от тренировок.

Посмотрев, как играет в гольф Андрей Шевченко, остальные сборники тоже начали учиться ударам по мячу. И если играть в настоящий гольф на большой территории клуба без специальной подготовки однозначно сложно, то мини-гольф заинтересовал многих. На небольшом поле футболисты играли «на интерес»: тот, кто забивал мяч в лунку наибольшим количеством ударов, имел кувыркаться через себя. В квартете Ощипко, Федецкий, Девич, Коноплянка всего перебрасывался на идеально подстриженный траве Федецкий, а победил его одноклубник Ощипко. Не всем работа с клюшкой показалась интересной: тренер сборной Юрий Калитвинцев на пару с Олегом Гусевым упражнялись в меткости попадания мячиками в корзину.

Марко Девич, который уже второй раз посетил харьковский гольф-клуб (впервые полгода назад с «Металлистом») считает, что это замечательная возможность развеяться после упорных тренировок:

- Надо же не только думать о футболе, но и находить время для отдыха. Кроме того, это сплачивает нас как коллектив. Мы повеселились, пошутили, стали ближе. Мне лично пришлось кувыркаться дважды.

- А вот мне - только раз, - дополняет товарища Евгений Коноплянка, - это действительно интересная игра. Не интересовался, есть ли такой клуб в Днепропетровске, но теперь, наверное, узнаю.