Всего лишь третье место заняла мужская национальная сборная Украины в групповом отборочном турнире чемпионата Европы-2011 и осталась за бортом его финальной части.

По традиции последних лет отборочный турнир состоял из двух туров, которые принимали по очереди с недельным интервалом две из четырех стран, чьи сборные входили в группу. В составе нашей сборной выступали четверо волейболистов харьковского «Локомотива» -- Николай Рудницкий, Александр Стаценко, Денис Фомин и Дмитрий Сторожилов, а ассистентом главного тренера — наставника красноперекопской «Крымсоды» Сергея Скрипки – был главный тренер «железнодорожников» Игорь Зяблицев. В одну группу с украинцами – группу C – попали сборные Словакии, Бельгии, Боснии и Герцеговины.

Первый тур соперники проводили с 21 по 23 мая в словацком городе Попрад. Там украинская команда обыграла соперников из Боснии и Герцеговины — 3:1 (25:17, 18:25, 25:23, 25:19) и Бельгии — 3:1 (30:28, 18:25, 25:19, 30:28). Однако в заключительный день украинские волейболисты уступили команде Словакии — 1:3 (24:26, 18:25, 25:22, 16:25). Кстати, самым результативным игроком в обоих победных матчах нашей сборной оказался нападающий «Локомотива» Александр Стаценко, который принес украинской команде в общей сложности 39 очков. Поскольку в первом туре ни одной из команд не удалось избежать поражения (так, те же словаки уступили бельгийцам — 1:3), то после него сразу три сборные — Украины, Словакии и Бельгии — набрали по 5 очков и сохраняли отличные шансы на первое место, дающее право на прямое попадание в финальную часть Евро-2011.

Но во втором туре, который прошел в минувший уик-энд в бельгийском городе Мерксем, украинская сборная уже в первые два игровых дня уходила с площадки побежденной. Сначала наши волейболисты проиграли бельгийцам — 1:3 (24:26, 20:25, 25:23, 22:25), а затем и словакам — 0:3 (16:25, 23:25, 21:25). И даже победа в заключительный день турнира над сборной Боснии и Герцеговины — 3:0 (25:22, 25:18, 26:24) – стала для украинцев слабым утешением. Набрав в шести матчах девять очков, наша команда заняла в группе третье место, обойдя лишь боснийцев, у которых шесть очков. А судьба прямой путевки в финальную часть чемпионата Европы решалась в заключительный день в матче команд Словакии и Бельгии. Победив хозяев площадки со счетом 3:1, команда Словакии набрала 11 очков и пробилась в финал. А сборной Бельгии, которая с десятью очками стала второй в группе, предстоит теперь поспорить за путевку в финальную часть чемпионата Европы в стыковых матчах со сборной Испании, которая заняла второе место в отборочной группе A.