Традиция зажигания «пионерских» костров с песнями, посиделками, танцами и играми детей на природе восходит до каббалистической книги «ЗоГар» («Сияние»). Ее автор — Шимон Бар Йохай — до сих пор остается самой загадочной фигурой в еврейской истории. В день его смерти — 16 мая — евреи мира зажигают костры и празднуют Лаг Ба-Омер.

Это промежуточный праздник между двумя крупными — Песахом (отмечался 12 апреля) и Шавуот (2 июня). Поэтому Лаг Ба-Омер иногда называют «микропраздником». Отмечается он на 33-й день от Песаха (еврейской Пасхи) и называется «тридцать третьим» — «Лаг Ба-Омер». Слово «лаг» обозначает число 33, так как буквы ивритского алфавита являются также и цифрами. «Ба» — это предлог, а «омер» — древняя мера объема.
В глубокой древности Омер (сноп) ячменя нового урожая, который сжинали в ночь на 16-е число, приносили в Иерусалимский храм сразу после Песаха — в виде пожертвования. С этого дня разрешалось употреблять в пищу хлеб нового урожая из любых злаков. Кстати, легенда гласит, что манна небесная, которой евреи питались в пустыне после Исхода (бегства) из Египта, начала выпадать именно в Лаг Ба-Омер.
С этим праздником связано множество исторических фактов и древних преданий. Так, в период римской оккупации Палестины во II веке н.э. евреев жестоко преследовали — римляне даже запрещали им изучать Тору. Несмотря на преследования, 24 тысячи учеников одного из величайших учителей того времени — раввина Акивы — тайно продолжали занятия. Но тут страшная эпидемия, длившаяся 33 дня в период между Песахом и Шавуотом, унесла их жизни. Из многих тысяч учеников в живых остались только пятеро. Смерть учеников Акивы создала реальную угрозу предания Торы забвению и нанесла огромный духовный ущерб еврейскому народу. Это историческая трагедия, потеря не дошедших до нас знаний Торы, мыслей, ненаписанных книг. Нить еврейской традиции, передаваемой из уст в уста на протяжении тысячелетий, могла оборваться. Поэтому в этот период, в течение 33 дней, евреи всего мира соблюдают траурные обычаи: не стригутся, не проводят веселые застолья и свадебные церемонии. В Лаг Ба-Омер мор прекратился, поэтому в этот день траурные обычаи повсеместно отменяются.
На склоне лет раввин Акива принял мужественное решение: начать все сначала. Он набрал новых учеников и стал учить их Торе. Они-то и стали авторами Мишны — основополагающей книги Талмуда. Римляне, стремившиеся к полному уничтожению еврейского народа, публично казнили Акиву. Но одному из лучших его учеников, который входил в пятерку оставшихся в живых после мора — Шимону Бар Йохай, удалось бежать и скрыться в пещере вместе с сыном. Там они 13 лет изучали Тору, пока не узнали, что император умер и его приговоры потеряли силу. Мудрость, которую они постигли, была записана позже в священной книге «ЗоГар» («Сияние»), содержащей уникальнейшие знания о тайнах мира.
Перед самой кончиной (умер он в Лаг Ба-Омер) Шимон передал ученикам самые сокровенные тайны кабалистического (еврейского мистического) учения. При этом он был исполнен радости и завещал, чтобы во всех поколениях день его кончины отмечался как праздник. В последний день его жизни на небе появилась яркая радуга (символ союза с Творцом), чего не было до этого десятки лет. А над телом вознесся видимый столб огня.
Раввин Абба, присутствовавший при кончине учителя, рассказывал: «И не поднимал я головы, ибо свет был великий, и не мог я смотреть».
С этого времени появился самый распространенный обычай — во время праздника Лаг Ба-Омер зажигать большие костры. Стар и млад собираются вокруг них, танцуют и поют. Присутствующие бросают в костер записки с текстами молитв, личных просьб и пожеланий. Праздник продолжается всю ночь.
Особенно любят его дети. По инициативе Любавичского Ребе во всем мире в этот день в городских парках и скверах устраиваются детские парады. Держа в руках плакаты с призывами соблюдать еврейский образ жизни и вернуться к традиции отцов, дети под музыку оркестра совершают шествие. Школьники выезжают на природу, на пикник целыми классами. Они устраивают соревнования по стрельбе из лука и веселые эстафеты. Эта традиция посвящена памяти участников восстания Бар-Кохбы, отважно сражавшихся с римскими поработителями за свободу Израиля.
В прошлом году более 600 детей и взрослых прошли по главным улицам Харькова во время большого парада на Лаг Ба-Омер. Дети получили возможность бесплатно покататься на аттракционах.
В этом году, сообщил корреспонденту «Вечерки» председатель харьковской религиозной общины ортодоксального иудаизма Александр Кагановский, большого костра не будет.
Накануне праздника, 15 мая, в ХАТОБе в 19.00 пройдет концерт короля еврейской музыки, певца с мировым именем Авраама Фрида из США. В день Лаг Ба-Омер 16 мая
в 9 утра он даст концерт в синагоге. А в 10 утра пройдет парад от синагоги до площади Конституции и обратно.