Сейчас самое время заняться закаливанием: если организм сделать «равнодушным» к низким температурам — хвори ему почти не страшны.

Врач по гигиене детей и подростков облСЭС Евгения Шуба рассказывает, что закаливание тренирует защитные силы организма, повышает его устойчивость к воздействию постоянно меняющихся условий внешней среды. А внешняя среда нестабильна, и меняется она не только в естественных условиях, но и в помещениях. Задача закаливания — выработка адекватных реакций на смену «погоды» в доме и вне его. Закаливание повышает сопротивляемость организма действию высоких и, самое главное — низких температур, потому что переохлаждение — как раз одна из причин ОРЗ.
Детская кожа, объясняет Евгения Ивановна, имеет свои особенности. Она обладает меньшими, чем у взрослых, теплоизоляционными свойствами, поэтому больше нагревается, ей свойственна и более высокая влажность. Этим, собственно, объясняется большая чувствительность детской кожи к охлаждению, особенно у совсем маленьких: понижение внешней температуры довольно быстро приводит к охлаждению тела. Регулировка терморегуляции особенно необходима малышам и дошколятам. Закаливающие процедуры вызывают не только местную, но и общую сосудистую реакцию: температура кожи туловища снижается, а конечностей — повышается.
Решаться на благое дело, конечно, нужно, но закаливание предполагает соблюдение незыблемых правил. Во-первых, необходимы систематичность и постепенность. Кроме того, закаливание достигнет цели только в том случае, если будут учтены и индивидуальные особенности ребенка. Если дитя ослабленное, часто болеет или здоровое, но не закаленное — нужны щадящие процедуры с постепенным увеличением закаливающих «нагрузок». Очень важно, чтобы не только маме, но и ребенку нравилось закаляться. Если ребенок будет синеть от негодующего визга и извиваться в «заботливых» маминых руках — оздоровить его вряд ли удастся.
Кстати, закалять ребенка — вовсе не значит окатывать его с утра пораньше ледяной водой или совать в прорубь. Начинать закаливать нужно в теплое время года: Елена Шуба уверена, что дети стихийно закаляются уже во время долгого пребывания на воздухе в облегченной одежде (не значит — нагишом!): закаливают даже воздушные ванны при переодевании ко сну. Традиционные водные процедуры: умывание, полоскание рта, мытье ног, купание — это тоже закаливание, если действовать по определенной схеме.
Интенсивность закаливающих процедур нужно увеличивать очень осторожно. Это достигается постепенным снижением температуры, увеличением площади воздействия или большей продолжительностью процедур. К слову, при этом нужно непременно контролировать реакцию ребенка. Каждая новая процедура должна вызывать сначала учащение пульса, увеличение глубины и частоты дыхания. Отсутствие этих реакций — свидетельство недостаточной силы воздействия на организм, а вот побледнение, появление дрожи, «гусиная кожа» — признаки явного «перебора».
Печально, но факт: все усилия могут пойти прахом, если закаливание прервать. Оздоровительный эффект от него почти исчезает, причем у дошкольников это происходит буквально через пять-семь дней. Поэтому Евгения Шуба советует продолжать эти процедуры в течение всего года, не прекращая их даже в случае нетяжелого заболевания или в период выздоровления. В холодное время года — даже когда ребенок уже приучен к закаливанию — лучше заменить сложную и продолжительную процедуру закаливания более удобной, например обтиранием. Очень эффективным Евгения Ивановна считает контрастное обливание стоп.