Руководство Международной федерации футбола приняло решение о слиянии двух самых престижных футбольных наград – «Золотого мяча» и приза лучшему игроку года, так называемого «Бриллиантового мяча» – в единую премию.

О решении объединить две награды в одну объявили президент ФИФА Зепп Блаттер и издатель журнала «France Football» Мари-Одиль Амори.

Впервые новую премию, которая сохранит за собой название «Золотой мяч», вручат в январе 2011 года. Механизм определения обладателя награды пока не описывается.

Как известно, ранее приз «Золотой мяч», учрежденный в 1956 году журналом France Football, вручался по итогам голосования журналистов, пишущих о футболе, а игрока года определяли голосованием тренеров и капитанов национальных сборных.

С 2005 года обладатели Золотого и Бриллантового мячей неизменно совпадали. В 2005 году лучшим был бразилец Роналдиньо, в 2006-м – итальянец Фабио Каннаваро, в 2007-м – бразилец Кака, в 2008-м – португалец Криштиану Роналду, в 2009-м – аргентинец Лионель Месси.