Международный день инвалидов установлен в 1992 г. Генеральной Ассамблеей ООН (резолюция 47/3).

Проведение Международного дня инвалидов направлено на привлечение внимания к их проблемам, защиту их достоинства, прав и благополучия, на привлечение внимания общества на преимущества, которые оно получает, от участия инвалидов в политической, социальной, экономической и культурной жизни.