В Лондоне продолжаются массовые беспорядки. В результате стычек демонстрантов, выступающих против повышения платы за высшее образование, с полицией ранения получили 12 стражей порядка и 43 манифестанта, 22 человека арестованы.

Тысячи молодых людей собрались в четверг у здания британского парламента, в котором депутаты обсуждали законопроект, предложенный коалиционным правительством консерваторов и либерал-демократов, сообщает Би-Би-Си.

Документ предусматривает возможность повышения университетами платы за обучение до 9 тыс фунтов стерлингов (14 тыс долларов) в год. Инициаторы закона настаивают на том, что на эту меру их подталкивает чрезвычайно тяжелая финансовая ситуация в стране, и напоминают, что в последнее время резким сокращениям подверглась практически всябюджетная сфера британского общества.

Кроме того, они подчеркивают, что вузы не получают права брать плату авансом: студенты будут учиться в долг, который начнут отдавать лишь после получения диплома и устройства на работу с минимальной заработной платой в размере 21 тыс фунтов в год. Если же этого не случится, то и отдавать долг они не станут. Закон предусматривает также специальные меры по социальной защите студентов из небогатых семей - в том случае, если хотят поступить в вуз, который берет за обучение более 6 тыс фунтов в год.

Эти аргументы, однако, не убедили противников нового закона, которые и до этого провели несколько массовых демонстраций в Лондоне. Тем не менее манифестантам лишь частично удалось оказать психологическое давление на депутатов: в четверг они все же приняли вызвавший неоднозначную реакцию закон, хотя и с небольшим перевесом.

После голосования в парламенте некоторые из демонстрантов пытались прорвать полицейские заграждения, бросались на бобби с металлическими прутьями, бросали в них камни, бильярдные шары и древки от флагов; запускали в них петарды.

На площадь были стянуты сотни полицейских в защитной экипировке. Были на месте событий и десятки конных полицейских. Огнестрельного оружия у полицейских не было, но прорвать кордоны манифестантам не удалось - и тогда они стали бить стекла в окнах нижних этажей министерства финансов и Верховного суда Соединенного Королевства. При этом на Парламентской площади демонстранты развели огромный костер, главным топливом для которого стали скамейки.

Досталось не только зданиям, но и памятникам. Протестующие мочились на постамент стоящего на площади памятника Уинстону Черчиллю, а само изваяние покрыли графити, по большей части нецензурными. Другие пытались содрать флаги с расположенного по соседству Кенотафа, увековечивающего память британцев и граждан стран Содружества, погибших в Первой мировой и других вооруженных конфликтах. Кроме того, на Трафальгарской площади была подожжена рождественская елка; там же студенты устроили сидячую акцию протеста. В ходе беспорядков были выбиты стекла в магазинах главной торговой улицы Лондона, Оксфорд-стри.

Кроме того, досталось от возмущенных студентов и принцу Чарльзу. Демонстранты атаковали лимузин, в котором находились наследник британского престола с супругой. "Роллс-ройс" принца Чарльза и Камиллы проезжал по центру британской столицы в сопровождении нескольких полицейских на мотоциклах, когда на него напали студенты. Сам принц Уэльский и герцогиня Корнуольская не пострадали, но машина получила видимые повреждения. Нападавшие, по всей видимости, использовали тяжелые предметы; об этом говорит тот факт, что растрескалось одно из укрепленных стекол. Кроме того, лимузин был облит белой краской.

Премьер-министр Великобритании Дэвид Кэмерон назвал нападение на автомобиль престолонаследника "шокирующим и заслуживающим сожаления", однако этот инцидент в ходе массовых демонстраций был далеко не единственным. Также он осудил насилие во время студенческих демонстраций в Лондоне в Англии.

Шеф лондонской полиции сэр Пол Стивенсон заявил, что намерен провести "очень серьезное и чрезвычайно детальное расследование" произошедшего.

Напомним, что акции протеста в Лондоне активизировались в конце ноября. Уже тогда студенческая демонстрация начала переростать в беспорядки и стычки с полицией. По данным полиции, во время беспорядков были ранены 17 людей, в том числе и двое полицейских; 29 манифестантов были арестованы по подозрению в краже и участии в столкновениях, которые сопровождались насилием. Ночью демонстранты разожгли костры из подручных материалов, продолжили бить оконные стекла и наносить надписи на стены зданий.

Кроме Лондона, марши протеста прошли в университетах Манчестера, Ливерпуля, Шеффилда, Бристоля, Оксфорда, Кембриджа, Лидса, Ньюкасла, Кардиффа, Глазго и Единбурга. В некоторых случаях участники этих акций захватили аудитории и другие университетские помещения.

Кроме этого, в некоторых школах Лондона, Кембриджа, Лидса и Винчестера ученики отказались посещать занятие.

Следует отметить, что главной мишенью недовольства демонстрантов стала Либерально-демократическая партия, которая до выборов обещала не голосовать за повышение платы за обучение. Однако либдемы пересмотрели свою позицию после того, как вступили в правящую коалицию с Консервативной партией.

За две недели до этого, демонстрантам удалось прорваться в штаб-квартиру Консервативной партии в здании Миллбенк-тауер в лондонском районе Вестминстер. Вслед за прошлым протестом было совершено 65 арестов.

Представитель студенческой группы Education Activist Network, организовавшей демонстрации, заявил: "Мы имеем право на протест, мы имеем право на гражданское неповиновение, мы имеем право на то, чтобы учиться".