Выборы на избирательных участках в учреждениях исполнения наказаний Харьковской области проходили под влиянием административного ресурса. Как утверждает Владимир Ажиппо, преподаватель кафедры прикладной психологии ХНУ им. В.Н. Каразина, который (по его утверждению. — Ред.) знает ситуацию в тюремной системе изнутри, самыми «жесткими» были выборы-2004, а самыми демократичными — последние парламентские выборы.

Несмотря на то, что Украина получила независимость еще в 1991 году, впервые «клиенты» системы исполнения наказаний Харьковщины почувствовали влияние на свое волеизъявление только в конце 1990 годов. Тогда, во время парламентских выборов 1998 года, тюремная система еще не успела сориентироваться в сложившейся обстановке. Админресурс использовали в небольших объемах и исключительно в следственном изоляторе, где можно было влиять на арестованных.
В 1999 году процесс, что называется, пошел. Сверху начали давить на сотрудников системы исполнения наказаний, чтобы те обеспечивали нужный результат нужным кандидатам. Наиболее распространенное объяснение: «Мы — госслужащие, поэтому нужно голосовать за действующего президента». Над вопросом, почему именно нужно за него голосовать, задумывались немногие, еще меньше людей спрашивали об этом. Да и что им могли сказать по этому поводу?
Во время парламентских выборов 2002 года пенитенциарная система уже вовсю запугивала своих питомцев, требуя поддержать провластный блок «За ЕдУ!», что, в сущности, не сильно отличалось от тогдашней ситуации «на воле». В следственном изоляторе находится, как правило, не сильно управляемая публика, поэтому основной упор делали на исправительные учреждения. По словам Владимира Ажиппо, среди начальников колоний было даже своего рода соревнование — у кого будет больший процент «правильного» голосования.
Но самыми жесткими (и даже жестокими) оказались президентские выборы в 2004 году. Даже в СИЗО людей били, чтобы голосовали за кандидата от власти. Тех, кто осмеливался что-либо сказать о поддержке Виктора Ющенко, немедленно и без разговоров сажали в карцер, применяя силу даже к женщинам. А во время самого волеизъявления сотрудники учреждений нередко стояли возле кабинки для голосования и в щель между шторками контролировали, напротив чьей фамилии осужденный ставит «птичку». Правда, бывало, что «зэк» страдал из-за того, что «контролер» недосмотрел, за кого отдал свой голос их питомец. В результате таких «приколов» доходило до абсурда. Количество проголосовавших за Януковича доходило чуть ли не до 100% при том что даже на воле несколько процентов бюллетеней, как правило, оказываются испорченными.
Более или менее нормально прошло голосование в третьем туре выборов-2004, когда администрация пенитенциарной системы прекратила давление на заключенных. Что не замедлило сказаться на результатах — поворот на десятки процентов в противоположную сторону, «за» Ющенко. Последние выборы в парламент (осужденные не голосуют за места в местные советы) оказались также демократичными — если кто из УИН и старался «угадать», то делал это довольно вяло.
На самом деле, как рассказывают компетентные в этом вопросе люди, заключенные — создания аполитичные, и им абсолютно наплевать на то, кто конкретно находится у руля государства и какая партия наберет больше всего голосов. Они слабо ориентируются в политической обстановке в стране — даже при наличии в «зоне» телевизора они как правило, новостей не смотрят, отдавая предпочтение, например, футболу. Собственное видение будущего государства есть лишь у одного человека из двадцати, главное же — чтобы были сигареты и чай. Для осужденного основная задача — выжить сегодня, а о будущем он подумает уже завтра, когда будущее станет настоящим.