В предстоящем розыгрыше еврокубковых турниров вновь выступит многократный чемпион Украины и обладатель Кубка страны — харьковский «Локомотив».

Несмотря на то, что в последнем чемпионате Украины железнодорожники в силу известных причин финишировали только пятыми, они смогли заявиться в Кубок Европейской конфедерации волейбола (ЕКВ) и получить туда «пропуск». Дело в том, что из четырех положенных нашей стране в мужских турнирах мест Украина сумела заполнить только три. В Кубке Топ-команд выступит бронзовый призер чемпионата страны — мариупольский «Маркохим», который сменил наименование на «Азовсталь», а в Кубке ЕКВ — серебряный призер первенства — красноперекопская «Крымсода» и наш «Локомотив». Как видно, отказался выходить на евроарену чемпион Украины — черкасский «Азот-Спартак», равно как и другой «Локомотив», днепропетровский, который стал четвертым. Причем любопытно, что если крымчане стартуют в Кубке ЕКВ с первого раунда, в котором проведут два матча с турецким «Халкбанком» из Анкары (9 или 10 декабря дома и 16 или 17 декабря в гостях), то наш «Локомотив» сразу включен в один из групповых квалификационных турниров второго раунда, который пройдет с 5 по 7 января в столице Эстонии Таллинне. Там соперниками харьковчан по 7-й группе будут местный «Селвер», финский «Пьелаведен Сампо» из Пьелавеси и команда, которая займет второе место в групповом турнире Кубка Топ-команд в Риге (там с 15 по 17 декабря во 2-й группе соберутся датский «Мариенлист» из Оденсе, венгерская «Комета» из Капошвара, латвийский СК «Рига» и словацкий ВКП из Братиславы). Всего в квалификационном раунде пройдет 12 таких турниров, и путевки в 1/8 финала получат только победители групп. Добавим, что соперниками «Азовстали» по первому раунду Кубка Топ-команд (1-я группа, куда включены мариупольцы, сыграет с 15 по 17 декабря в эстонском Тарту) будут бельгийский «Ленник», кипрский «Пафиакос» из Пафоса и хозяева площадки из одноименного с городом клуба.