Когда в мае в Харьков на презентацию своей новой книги «Футбол по-украински» приезжал наш земляк, ныне известный киевский журналист, редактор еженедельника «Футбол» Артем Франков, в беседе с любителями спорта и журналистами он признался, что на чемпионат мира в Германию обязательно поедет и планирует находиться там как минимум до четвертьфинала. Да, журналистская интуиция нашего коллегу не подвела: именно четвертьфинальный матч против сборной Италии стал для сборной Украины на этом Мундиале последним. Уступив именитому сопернику со счетом 0:3, подопечные Олега Блохина уже возвратились на родину.

Будем откровенны: тот результат, которого добились украинские футболисты на дебютном для себя чемпионате мира, попав в число восьми сильнейших команд планеты, является для них бесспорным успехом. Уже сам факт, что покинули они Германию одновременно с такими грандами, как Бразилия, Аргентина и Англия, по-своему почетен. И все же были ли у наших шансы пройти «Скуадру Адзурру»? Шансы в футболе есть всегда — на то она и игра, но мастерство и фарт в тот последний июньский вечер были на стороне подопечных Марчело Липпи. Бесспорно, сыграл свою роль и «быстрый» гол, который Джанлука Замбротта забил уже на 6-й минуте, воспользовавшись позиционной ошибкой нашей обороны и вратаря Александра Шовковского, задержавшегося в центре «рамки» и потому бессильного помешать мячу влететь в нижний угол ворот. А разве не героем этого матча стал итальянский коллега Шовковского Джанлуиджи Буффон, трижды вытягивавший, казалось бы, безнадежные мячи? А потом сработало старое футбольное правило: «не забиваешь ты — забивают тебе». На 59-й и 69-й минутах «дублем» отличился Лука Тони, окончательно сняв вопрос о победителе. В полуфинале итальянцы сегодня в 22.00 по киевскому времени встретятся с хозяевами чемпионата — сборной Германии, которая лишь в серии послематчевых пенальти одолела сборную Аргентины — 4:2. Основное и дополнительное время этой встречи завершилось вничью — 1:1. На точный удар аргентинца Роберто Айялы на 49-й минуте немцы ответили на 80-й голом своего лидера Мирослава Клозе, отличившегося на этом чемпионате уже в пятый раз. Также в серии пенальти определился и победитель в субботнем четвертьфинальном поединке сборных Англии и Португалии, в основное и дополнительное время которого зрители голов так и не увидели. А в футбольной «лотерее» удача сопутствовала португальцам — 3:1. В полуфинале завтра в 22.00 подопечные Луиша Фелипе Сколари сыграют с французами, которые отправили домой одного из главных фаворитов Мундиаля — сборную Бразилии. Победу чемпионам мира-98 со счетом 1:0 принес точный удар Тьерри Анри на 57-й минуте. Таким образом, борьбу за медали продолжают только сборные европейских стран — представители всех остальных континентов превратились в рядовых зрителей.