Вода, которая течет из кранов в наших квартирах, пригодна только для технических и бытовых нужд, констатируют санитарные врачи. Тем не менее большинство жителей Харькова пока именно эту воду использует как питьевую и для приготовления пищи.

Весной облсовет принял программу «Питьевая вода Харьковской области на 2006-2020 годы». Но, как отметила заместитель главного санитарного врача области Ольга Шпак, пока что качество воды на Харьковщине не только не улучшается, но с 2002 года имеет стойкую тенденцию к ухудшению по бактериальным и химическим показателям. А вместе с водой ухудшается и здоровье населения. «Эти показатели, можно сказать, самые высокие по нестандарту в разрезе областей Украины. В 2004-2005 годах показатель по бактериальному загрязнению был почти в два раза хуже среднеобластного по стране», — рассказала Ольга Николаевна. Самая «грязная» вода досталась жителям Золочевского, Сахновщинского, Кегичевского, Близнюковского и Двуречанского районов. Несвоевременное устранение порывов на водопроводах, несвоевременная дезинфекция воды, длительная эксплуатация водоводов (в некоторых случаях до 30 лет) без малейших признаков ремонта приводят к тому, что с водой в организм человека попадают разного рода возбудители болезней. Случаи вспышки дизентерии и гепатита А уже не такая редкость для Харьковской области. Санврачи прогнозируют, что ситуация с заболеваемостью гепатитом А может ухудшиться, потому что с 2005 года показатель вирусного загрязнения воды антигеном гепатита А увеличился на 20 процентов.
У сельских советов нет возможности содержать систему централизованного водоснабжения в надлежащем состоянии, поэтому более 60% водоводов в сельской местности работают с перебоями. На данный момент уже выявлено 45 водоводов, не имеющих хозяина как такового. Это касается практически каждого района области. Там, где люди пользуются колодезной водой, дела обстоят не лучше: 52 процента нестандартных проб по химическим показателям было выявлено в прошлом году и около 40% — по бактериальному загрязнению. Ольга Шпак сообщила, что в результате запланированных на этот год санитарно-оздоровительных мероприятий (очистка и дезинфекция колодцев) по улучшению качества колодезной воды бактериальное загрязнение, возможно, уменьшится. Однако пока что ряд объективных факторов создает стабильный фон для неблагополучия колодцев: это и высокий уровень органического загрязнения, и большое количество выгребных ям, и неправильное хранение ядохимикатов.
Для харьковчан чистая, а значит, и полезная для здоровья вода — такая же проблема, как и для жителей области. Постоянное хлорирование водопроводной воды приводит к повышенному содержанию в ней хлорорганических соединений. ОблСЭС предлагает властям и руководителям детских, лечебно-профилактических, больничных и иных учреждений обратить внимание на альтернативное водоснабжение. Пока что, по сведениям санврачей, несмотря на относительную доступность воды из артезианских скважин, бутылированной или из цистерн, еще очень незначительная часть жителей Харькова пользуется ею.