В научной среде в последнее время все чаще муссируются мысли о тупиковости существующей ядерной технологии. Возникает естественный вопрос: а что же взамен?

В России уже более десяти лет разрабатывается под руководством профессора И. Острецова ядерная релятивистская ториевая энергетика (ЯРТЭ). В ее основе лежит процесс деления тория нейтронами большой (20-1000 МэВ) энергии, которые генерируются при бомбардировке ядер пучками релятивистских протонов с энергией 10-50 ГэВ.
Идею создания малоотходной ядерной энергетики, сформулированную И. Острецовым, активно поддержали ряд академиков РАН — А. Балдин, Г. Филиппов и др. Инициативная группа ученых и специалистов в 2002 г. провела эксперименты в Протвино на ускорителе У-70 и подтвердила ее реализуемость. Результаты экспериментов, проведенные в ЦЕРНе, позволили разработать фундаментальные основы создания ядерной релятивистской ториевой энергетики.
Однако быстрому развитию направления, к сожалению, мешает консерватизм специалистов по традиционной (урановой) ядерной энергетике. А проведенный группой И. Острецова анализ уровня технологии и знаний по ключевым элементам рассматриваемой схемы показал, что при серьезной поддержке создание головного блока на новых принципах возможно в течение десяти лет. При этом затраты на реализацию программы составят порядка 1,5-2 млрд. долларов. Из них около 100 млн. долл. потребуется для реализации первого этапа.
При надлежащем финансировании программы приступить к проектированию нового реактора реально уже через два года, а построить первый из них — через восемь лет. Если Украина подключится к программе ЯРТЭ, то с нашим опытом ядерных исследований, умноженным на опыт ликвидации последствий чернобыльской аварии, можно будет сделать существенный вклад в создание энергетической технологии XXI века. Тем более что Украина в отличие от России обладает богатейшими запасами тория — запасов для работы ядерных станций нового поколения хватит на многие столетия. Это решит энергетические проблемы страны.