21 мая "Металлист" сыграл свой последний матч в этом сезоне. Два гола Джонатана Кристальдо в ворота столичной "Оболони" обеспечили клубу пятую подряд бронзу национального чемпионата.

 Харьковский форвард аргентинского происхождения поставил яркий восклицательный знак в конце увлекательного и местами даже детективного романа, которым стал для "Металлиста" сезон-2010/2011. Клубу пришлось сражаться не только с соперниками на поле — в игру раз за разом вступали интриганы "от футбола", которым не давали покоя "серебряные" и еврокубковые амбиции харьковчан. Не говоря уже о травмах, которые буквально преследовали харьковскую команду, и экстремальных погодных условиях, в которых порой приходилось играть.

И всё-таки результат налицо. Ни одна команда-участница украинского футбольного чемпионата не поднималась ещё пять лет подряд на третью ступень пьедестала почёта. Как говорится, стабильность — признак профессионализма. Поэтому наш рассказ о том, как закалялся "Металл" в футбольных и околофутбольных баталиях нынешнего сезона.

Осень: интриги, скандалы, расследования

В начале сезона футболистов серьёзно вымотала погода. Несмотря на аномально жаркий июль, матчи команды практически всегда ставили на дневное время. Учитывая, что первые два матча сезона проходили на крымских стадионах, это стало серьёзным испытанием. Некоторые футболисты даже сравнивали происходящее на поле с "футболом в сауне". Страдали не только игроки, но и болельщики, которые приходили поддержать команду вне зависимости от температуры за окном (а она порою доходила до 40 градусов). Не удивительно, что на игру со своим принципиальным соперником – ФК "Динамо" — футболисты вышли не в лучшей форме. Тем не менее им удалось держать киевлян в напряжении и первыми забить гол. Правда, после спорного пенальти, который реализовал Андрей Шевченко, столичная команда всё же вырвала победу.

В августе моральный дух "Металлиста" пытались сломить манипуляциями с якобы снятыми с клуба девятью очками. По мнению футбольных экспертов, ФФУ устроила тотальный прессинг, которым умело пользовались провокаторы. Так, во время матча 6-го тура с "Днепром" через всю трибуну был растянут баннер со словами "Награда нашла своих героев (-9)". Правда, это не помешало "Металлисту" одержать победу над днепропетровцами. Накал страстей вокруг ситуации с девятью якобы снятыми очками привёл к тому, что Мирон Маркевич, который с февраля 2011 года совмещал тренерство в "Металлисте" и сборной Украины, подал в отставку с поста коуча национальной команды. "ФФУ полностью дискредитировала себя недавним решением КДК относительно ФК "Металлист", и я не имею морального права работать в организации, которая целенаправленно уничтожает харьковский футбол", — объяснил он свой поступок фанатам.

Несмотря на все сложности, к зимнему перерыву команда пришла с хорошими результатами: на третьем месте, имея двухочковое отставание от 2-го места, на котором расположилось киевское "Динамо", и трёхочковый отрыв от 4-й ступеньки, которую занимал днепропетровский "Днепр". При этом по количеству забитых мячей харьковская команда вместе с донецким "Шахтёром" лидировала в чемпионате. Интересно, что за всю первую половину сезона команда не проиграла ни единого матча на выезде, доведя беспроигрышную гостевую серию до 13 матчей (с учётом четырёх беспроигрышных гостевых игр в конце предыдущего сезона). Это позволило харьковчанам стать лучшей командой в премьер-лиге по результатам выступлений в гостях.

Такие результаты не остались незамеченными экспертным сообществом. Газета "Украинский футбол" назвала лучшим тренером 2010 года Мирона Маркевича. В списке лучших игроков чемпионата третье место занял нападающий "Металлиста" Марко Девич. В рейтинге лучших легионеров чемпионата второе месте вслед за Дарио Срной из "Шахтёра" занял харьковский бразилец Тайсон, а замкнул десятку лучших ещё один представитель "Металлиста" — Клейтон Хавьер. Кроме того, один из ведущих спортивных сайтов Украины iSport.ua проводил опрос с целью определить лучший гол 2010 года в украинском футболе. Первое место в этом рейтинге занял гол Эдмара в игре харьковского "Металлиста" против венгерского "Дебрецена".

Весна: 12-й игрок сделал своё дело

Весенняя часть чемпионата далась "Металлисту" непросто. Правда, сложности здесь были несколько иного характера. На протяжении практически всей второй половины сезона команда сталкивалась с "кадровыми" проблемами – лазарет клуба всю весну был заполнен до предела. В конце сезона на этом акцентировал внимание даже Мирон Маркевич. "Для нас это был самый сложный чемпионат. Я не помню в своей тренерской карьере, чтобы столько игроков было травмировано, особенно в обороне… Были матчи, когда 9 человек не могли играть", — заявил он на послематчевой пресс-конференции с киевской "Оболонью".

Зато вовсю заиграл главный игрок клуба – преданные болельщики. Несмотря на пять поражений в домашних стенах, болельщики продолжали заполнять стадион и неистово поддерживать команду. За 30 матчей "Металлиста" посетили 510 517 зрителей, это означает, что в среднем на одном матче присутствовало 17 017 болельщиков. В среднем в каждом матче "Металлист" в домашних стенах поддерживали 25301 болельщика. Это второй результат в чемпионате после донецкого "Шахтёра", матчи которого в Донецке посещали в среднем 30 900 болельщиков. Да и то показатель рассчитан с учётом того, что две последние игры из-за сооружения нового футбольного газона на домашней арене клуба "Металлист" был вынужден играть на маловместительном стадионе "Динамо". Если же взять статистику посещений только стадиона "Металлист" в этом сезоне, то харьковские болельщики установили новый рекорд. В среднем стадион "Металлист" посещали 28 131 болельщика, что почти на две тысячи больше показателей прошлого сезона. Также стоит отметить, что болельщики "Металлиста" были активны не только в домашних матчах, но и поддерживали свою команду и на выездных поединках – в среднем по 8733 зрителя. По этому показателю они лучшие на Украине!

Результат не заставил себя ждать. Сохраняя интригу до последнего матча, "Металлист" смог завоевать бронзовые медали. Клуб набрал 60 очков (в том числе 34 – на выезде), отстав от киевского "Динамо" всего на 5 баллов, а от донецкого "Шахтёра" — на 12 баллов. Третье место у харьковчан по количеству выигранных матчей (18) и по разнице забитых и пропущенных мячей (+32). По чистому показателю забитых мячей "Металлист" занимает второе место (58), пропустив вперёд только столичное "Динамо" (60). Средняя результативность харьковчан — 1,93 мяча за игру. Это рекордный показатель за всю историю выступлений харьковской команды в высшем дивизионе украинского футбола. Показательно, что основной нападающий команды – Марко Девич – стал вторым в рейтинге бомбардиров внутреннего чемпионата, забив 14 мячей в 24 играх.

Магическая пятёрка

Итак, "Металлист" в пятый раз подряд стал бронзовым призёром национального чемпионата. Это, повторюсь, рекорд в истории украинского футбола. Причём рекорд парадоксальный, если учесть, что семь лет назад команда даже не входила в перечень клубов высшего дивизиона (играла в первой лиге). Можно долго рассуждать о причинах успеха "Металлиста". Сыграли роль тут много факторов. Во-первых, приход серьёзного собственника в лице президента харьковчан Александра Ярославского, сумевшего построить инфраструктуру, сопоставимую с инфраструктурой крупного европейского клуба. Во-вторых, появление в "Металлисте" уникального национального тренера – Мирона Маркевича, выведшего команду на новые рубежи. Как известно, в его активе 6 комплектов медалей украинского чемпионата (под его руководством "Металлист" выиграл 5 бронз, а ещё он привёл один раз к бронзовому успеху львовские "Карпаты"). За 6 лет работы Маркевич сумел набрать с командою "Металлист" почти 348 очков, одержал 103 побед над соперниками, из которых 46 добыто в играх на выезде. Команда забила более 277 мячей и имеет великолепную разницу забитых и пропущенных голов – "+114". А ведь помимо успехов во внутреннем чемпионате на счету коуча еврокубковые баталии. В текущем сезоне он вывел "Металлист" в плэй-офф Лиги Европы. А два года назад под руководством Мирона Богдановича команда дошла до ¼ финала Кубка УЕФА.

Но такой успех – ещё не предел. Цифра "пять" для "Металлиста" является магической. Обратите внимание на то, как часто она встречается в ключевых для клуба датах. В 1895 году был основан паровозостроительный завод, работники которого в 1925 году образовали команду "Металлист" (в те годы – команда "ХПЗ"). Александр Ярославский пришел в клуб в 2005 году. До "бронзовой серии" команда не поднималась во внутреннем чемпионате Украины выше 5-го места. 5 декабря была открыта обновлённая домашняя арена клуба (которая, кстати, за всю свою 85-летнюю историю сменила пять названий). И самое главное: Харьков – это город на пяти холмах.

С пятикратной бронзой клуб "Металлист" уже поздравили известные украинцы, в числе которых известный на весь мир учёный Борис Патон (президент Национальной академии наук Украины). "Думаю, что этот выдающийся успех явился закономерным результатом ваших общих усилий, направленных на укрепление клуба, на создание всех условий для его развития. Ну и, безусловно, сыграла огромную роль преданность и постоянная активная поддержка фанатичных болельщиков "Металлиста", которых я тоже сердечно поздравляю", — подчеркнул Борис Патон.

Все, кто поздравлял клуб, выразили надежду на то, что "бронзовый век" в истории команды уже в ближайшие годы плавно и закономерно перейдёт в век "серебряный", а затем и в "золотой". Тем более что для этого есть все предпосылки. Взять хотя бы тот факт, что в текущем сезоне молодёжный состав "Металлиста" завоевал во внутреннем чемпионате второе место.