Последними старт в 16-м первенстве Украины примут клубы второй лиги, которые выйдут на зеленые поля 31 июля.

В этом дивизионе выступят 32 команды, которые по географическому принципу разбиты на две зоны — по 16 в каждой. В группе «А» выступят команды из северных, юго-западных и западных областей, а в группе «Б» — клубы с востока и юга. По сравнению с прошлым сезоном во второй лиге появились трое новичков. Это «Интер» из Боярки (Киевская область), который сыграет в группе «А», «Локомотив» из Двуречной (Харьковская область) и «Феникс-Ильичевец» из поселка Калинино (АР Крым), которые выступят в группе «Б». Зато потери этот дивизион понес куда более ощутимые: утратили статус профессиональных по причинам финансовой несостоятельности такие клубы, как херсонский «Кристалл», кировоградская «Звезда», житомирский «Житычи», МФК «Александрия», «Рава» из Равы-Русской Львовской области, прекратила существование команда ФК «Харьков-2».
Харьковщину в новом первенстве во второй лиге будут представлять три клуба. Это ее старожилы — харьковские «Арсенал», который проводит домашние матчи на своем стадионе в Липовой Роще, и «Газовик-ХГД», принимающий соперников на уютном стадионе в поселке Краснокутск, а также уже упомянутый двуречанский «Локомотив», который в качестве домашней арены избрал одноименный стадион в поселке Купянск-Узловой. Их соперниками по группе будут ПФК «Севастополь», мариупольский «Ильичевец-2», запорожский «Металлург-2», донецкие «Олимпик» и «Шахтер-3», «Явор» из Краснополья Сумской области, «Химик» из Красноперекопска, «Титан» из Армянска, «Феникс-Ильичевец» из Калинино (все — АР Крым), «Горняк-Спорт» из Комсомольска, кременчугский «Кремень» (оба — Полтавская область), «Горняк» из Кривого Рога и мелитопольский «Олком». В первом туре 31 июля «Газовик-ХГД» примет на своем поле «Титан», а два других наших клуба выступят в гостях: «Арсенал» — в Мариуполе против «Ильичевца-2», а «Локомотив» — в Донецке против «Олимпика». Во втором туре, 6 августа, «Арсенал» примет у себя «Металлург-2», «Локомотив» — также дома — сыграет с «Титаном», а «Газовик-ХГД» в Кривом Роге сыграет с «Горняком». Завершится первый круг необычно рано — 13 октября, — но команды не отправятся отдыхать, а проведут осенью еще семь (!) туров второго круга. Последний, 22-й, пройдет 17 и 19 ноября, и только после этого для клубов второй лиги наступят зимние каникулы. Так что будущей весной командам этого дивизиона останется сыграть лишь по восемь матчей.
Кстати, харьковский «Арсенал» готовился к новому сезону в поселке Комсомольский Змиевского района. В рамках учебно-тренировочного сбора, который проходил с 16 по 26 июля, подопечные Виктора Камарзаева провели три контрольных спарринга. По информации ТО «Овер-тайм», 17 июля «Арсенал» разошелся миром в Полтаве с дублирующим составом местной «Ворсклы» — 1:1 (у арсенальцев отличился Евгений Волга), 20 июля сыграл вничью с «Локомотивом» из Двуречной — 2:2 (Вячеслав Дьяченко, Евгений Волга), а 23 июля нанес поражение дублерам «Металлиста» — 3:1 (Дмитрий Мартышев, Александр Андрианов — с пенальти, Вячеслав Шаенко). Изменения в «Арсенале» произошли минимальные. В команду пришли принадлежавший «Металлисту» полузащитник Дмитрий Мартышев и его коллега по амплуа 25-летний Олег Шатило, выступавший в минувшем сезоне за «Титан» (Армянск). Еще четыре новичка являются воспитанниками детско-юношеского футбольного клуба «Арсенал». Это 17-летний вратарь Алексей Горбунов, 16-летние полузащитники Сергей Рыбалко и Олег Кононыхин и столь же юный нападающий Константин Федотов. Покинул команду Виктор Расков, выступавший здесь на правах аренды. Этот форвард перешел в днепродзержинскую «Сталь».