Мы окружены великими вещами. Вот лампочка накаливания — как без нее жить? И без люминесцентной — никак. А телефон? А батарейка? Телевизор? И у всего этого есть дни рождения и родители. И вещей этих столько, что каждый день, как говорил живой классик сатиры и юмора, нет повода не выпить.

Сегодня мы отпразднуем день рождения компьютера. В этом году ему исполнилось 30 лет. Мужик, можно сказать, вступил в пору зрелости. И свою молодую жизнь прожил достойно, и виды на будущее у него — ого-го! 

В середине 80-х ваш покорный слуга еще пренебрегал занятиями по «компьютерной грамотности» на кафедре, где тогда работал, полагая, что для компьютеров он уже слишком стар и это дело «без него обойдется». А спустя 10 лет забеспокоился, прочитав статью о том, что в мире появляется новый фактор, стимулирующий и усугубляющий бедность, — отсутствие у человека персонального компьютера. Статья меня убедила, и вскоре я, с трудом мобилизовав необходимые минимальные ресурсы, «слепил» компьютер. Он изменил мой образ жизни практически сразу, став для меня рабочим местом, библиотекой, архивом, игрушкой, кинотеатром, мгновенной почтой, средством общения с друзьями за границей, ни с чем не сравнимым источником информации… Последнее — это уже благодаря подключению к Интернету. И мне теперь иногда очень странно бывает слышать от людей, имеющих дома компьютеры, что они так и не научились ими пользоваться. 

А как насчет бедности? Насчет бедности — тоже правда. Сам по себе компьютер, конечно же, денег не печатает, но он создает, особенно вместе с Интернетом, дополнительные возможности их зарабатывать. Возможности эти особенно важны для людей, имеющих существенные дефекты здоровья, которые не позволяют им трудиться в обычном, «присутственном» режиме. Или для тех, кто в своих профессиональных занятиях имеет какое-то мощное боковое ответвление в стороне от магистральных интересов общества. Речь вовсе не идет о графоманах или лжеученых, не могущих «пристроить» свои «детища» более официально (хотя и они в Интернете представлены «вполне достойно»). Это часто бывают крупные фигуры, лауреаты больших премий, обладатели значительных степеней и званий, наделенные оригинальным мышлением. Например, Лауреат Госпремии СССР (за разработку систем вооружений), преподаватель МВТУ им. Баумана г-н Чуев занят логическим анализом силовых взаимодействий в физическом мире на основании размерностей физических величин. Чтобы не «вариться в собственном соку», он создал сайт в Интернете. Кстати сказать, создать сайт — совсем нехитрое дело. 

Специализированные компьютерные программы избавляют «сайтостроителей» от необходимости иметь программерскую квалификацию. 

Но современному молодому человеку по поводу юбилея надо рассказывать не это. Ему, пожалуй, интереснее послушать, как все начиналось. Тем более что эта история и для «серьезных» людей поучительна. Ахматова когда-то написала: «Когда б вы знали, из какого сора растут стихи…» Так вот, здесь тоже было нечто такое. В Силиконовой Долине и поныне рассказывают старую байку о том, что первый персональный компьютер был собран в гараже двумя молодыми гениями (или одним гением и одним пройдохой — в зависимости от того, кто рассказывает). По большей части эта байка правдива, разве что слегка приукрашена. Первая «персоналка» называлась «Эппл», а ее создателей — двух молодых друзей — звали Стив Возняк и Стив Джобс. Оба они увлекались электроникой. И вовсе не стремились облагодетельствовать человечество. Они скорее хотели его обокрасть. 

Когда у нас в начале 70-х годов появилась автоматическая междугородная связь, одновременно появились и разговоры о том, что, в принципе, если знать коды, из своей квартиры можно позвонить и в Кремль, и в Белый Дом, и на ВВС. Это было правдой. И вот Стив Возняк прочел как-то в журнале «Эсквайр» о том, как некие жулики с помощью нехитрых электронных приспособлений обманывали телефонные бухгалтерии и бесплатно звонили в любой город мира. Дальше — больше: посредством правильного чередования сигналов они сумели проникнуть в правительственную коммуникационную сеть, которая обслуживала правоохранительную систему США, Вооруженные силы и даже ЦРУ. Идея его увлекла, и он тоже сконструировал такое приспособление, позаимствовав схему сигнал-генератора из журнала «Популярная электроника». Можно ли считать это специализированное устройство для взлома телефонных сетей каким-то прообразом компьютера? В некоторой степени, наверное, можно. Второй Стив решил сделать из этого коммерцию. Друзья продали более 200 таких устройств по цене $150 и не попались. Попадались иногда их покупатели. Вот с такими-то наклонностями люди и стали изобретателями персонального компьютера. 

Жизнь шла своим чередом. Возняк заваливал один экзамен за другим. Джобс вообще стал выпадать из жизни. Он поселился в авангардистском студенческом кампусе в Орегоне, пристрастился к ЛСД и марихуане. Понятно, что очень скоро его исключили из колледжа, и он вернулся домой к родителям. Заявив, что когда-то он работал в фирме «Хьюлетт-Паккард», что ни в коей мере не соответствовало действительности, Джобс сумел получить в фирме «Атари» работу по созданию первой видеоигры «Понго». Своих сотрудников он называл «тупоголовым дерьмом», а сам ходил на работу грязным, нечесаным, в общем — неряхой даже для программиста. Тем временем Возняк, живший с родителями после отчисления из Беркли, получил работу в фирме «Хьюлетт-Паккард» и занялся разработкой калькулятора. 

За экономию комплектующих «Атари» платила хорошую премию, и Джобс, понимая, что в одиночку ему этих денег не заработать, не говоря никому ни слова, привлек к работе Возняка. «Я работал над игрой, думая, что Джобс продаст ее «Атари» за 700 долларов и я получу свои 350, — рассказывал Возняк. — Только несколько лет спустя я узнал, что на самом деле Джобс получил за нее не 700, а 7000 долларов». Надо думать, у Возняка был ангельский характер, раз он не взял после этого своего друга за шиворот и не спустил его с лестницы. 

Но по-настоящему интересовали Возняка только компьютеры, которые на тот момент были огромными, неуклюжими и очень дорогими созданиями, жевавшими большими железными челюстями кипы перфокарт. Он посещал компьютерный клуб, в котором собирались молодые люди, настроенные лишить финансовых олигархов монополии на компьютеры и сделать их доступными любому встречному-поперечному. Дело было к середине 70-х, и технические предпосылки для этого, в общем-то, уже появлялись, но все-таки клуб больше напоминал клуб мечтателей, чем инженеров, хотя были среди них и разработчики, обменивавшиеся схемными решениями и комплектующими. А в январе 1975 в продаже появился набор комплектующих для самостоятельной сборки компьютеров стоимостью в $375. На деле, правда, оказалось, что нужно вложить еще $3000, чтобы в твоих руках оказалось «что-то», но в принципе доступность компьютера была продемонстрирована, и это подогрело энтузиазм клубных завсегдатаев. 

Неизвестно, как бы разворачивалась история компьютерной техники, будь у Возняка деньги на покупку набора. Но $375 было для него дорого (не говоря уже о дополнительных трех «штуках»), и он решил создавать собственный компьютер из комплектующих, добытых у Джобса путем прямого грабежа фирмы «Атари». Компьютер заработал. Возняк предложил своим боссам купить у него права на производство, но они этим не заинтересовались. Зато заинтересовался Джобс и предложил Возняку создать собственную компьютерную компанию. Он и название для нее придумал — «Эппл компьютер». 1 апреля 1976 года они подписали договор о создании компании. Этот-то день с тех пор и считается многими «днем рождения компьютера». Тогда же один из членов клуба, Пол Террел, владевший несколькими радиомагазинами, пожелал приобрести у них не набор плат, которые покупатель должен сам как-то смонтировать, а готовые работоспособные устройства. Гараж родителей Джобса друзья превратили в сборочный цех, а членов семьи уговорили помогать в работе. Так, младшая сестра Стива Джобса устанавливала конденсаторы и резисторы в отмеченные места, за что получала по одному доллару с платы. Прямо скажем, — нежирно платил Джобс даже ближайшим родственникам. 

Первые компьютеры представляли собой всего лишь стопки печатных плат без корпуса, без клавиатуры, без программного обеспечения, без средств для загрузки программ. Не было и монитора. Тем не менее Террел деньги за них заплатил и нанял человека, который привел их в товарный вид, после чего они долго пылились на полках его магазина. Выводы из этого опыта друзья сделали: следующая модель «Эппл-2» была уже не просто стопкой плат, работающих где-то внутри себя. Она уже имела клавиатуру, монитор, звук, цвет, встроенное программное обеспечение (Бейсик) и компьютерные игры, с ней уже можно было «поговорить», а «железо» было вставлено в литой пластмассовый корпус, так что все это приобрело уже почти современный вид. Компьютер начал свое победное шествие.
Правительства, в том числе и правительство Украины, прекрасно понимают роль компьютера в современном мире и в большинстве своем способствуют (или хотя бы не препятствуют) широкому распространению информтехнологий. В США пользователи Интернета составляют примерно 50% населения, в странах ЕС — от 50% до 80%. В России — это 16%, а в Украине… всего лишь 1,5%. (Лидером по числу пользователей является Киев — 50%. Вклад других крупных городов и регионов (Днепропетровск, Донецк, Запорожье, Львов, Одесса, Харьков, Крым) составляет 36%, на остальную Украину приходится 14%). Правда, украинское правительство «взяло обязательство» быстрыми темпами увеличить число интернет-пользователей до 30% населения. Непонятно только, как оно собирается это сделать, увеличивая цены на услуги фиксированной связи: в этом году Национальная комиссия по вопросам регулирования связи приняла решение об изменении тарифов на услуги фиксированной телефонной связи в сторону их увеличения.
 
На первом этапе НКРС планирует в ближайшее время увеличить тарифы на услуги местной телефонной связи в среднем на 35%, в сельской местности — на 30%. При таких ценах на телефонную связь (а интернет-технологии используют именно телефонные сети) о серьезном развитии Интернета в Украине говорить не приходится. Живущие на пособие наши эмигранты в Германии пользуются круглосуточным неограниченным доступом в сеть и не считают его роскошью, у нас же это могут позволить себе лишь единицы.
Справка
12 августа исполнилось ровно 25 лет с того дня, как компания IBM объявила о выпуске первого в истории персонального компьютера — IBM 5150. 

Стоимость компьютера, выпущенного 12 августа 1981 года в США, составляла 1565 долларов, а память машины достигала 16 килобайт, чего в современных условиях хватило бы на пару писем для электронной почты. К юбилею ПК один из первых персональных компьютеров IBM 5150, находящийся в рабочем состоянии, был выставлен на интернет-аукцион eBay. Начальная цена лота составляла всего 9,99 доллара. 

IBM 5150 был создан группой из 12 инженеров, которую возглавлял Дон Эстридж, получивший позже прозвище «отец персонального компьютера». Некоторое время IBM была явным лидером в производстве ЭВМ, однако вскоре и другие компании начали изготовлять свои модели, после чего развитие компьютерных технологий пошло быстрыми темпами. 

Эксперты считают, что до 50-летнего юбилея ПК может и не дожить в связи с очень быстрым развитием мобильных технологий. Рынок обычных ПК на Западе перестал расти, а продажи растут лишь за счет Китая и стран Латинской Америки.
По материалам Интернет-СМИ