Американские историки считают, что гамбургеры изобрели на территории современной Украины. Еще несколько тысяч лет назад кочевники-скифы жарили ломти говядины и ели ее, положив между двумя кусками хлеба.

При этом на территорию США гамбургеры привезли эмигранты из Германии. В конце ХIХ века они начали кормить жителей США бифштексами по-гамбургски (отсюда и название «гамбургер»).
Историк Линда Стрэдли, автор книги «Легендарная Местная Кухня» (Legendary Local Cuisine), приводит имена конкретных людей, совершивших это изобретение. На титул создателя современного гамбургера претендуют Чарли Нэгрин, который в 15-летнем возрасте изготовил гамбургер на сельской ярмарке, и фермер Фрэнк Менчез из Огайо, который кормил этим блюдом своих работников. Оба этих события датируются 1885 годом.
Известны имена еще трех человек, которые независимо друг от друга изобрели гамбургер. В 1891 году владелец гамбургского портового кафе Отто Куасв начал продавать гамбургеры морякам. В 1900 году Луи Лассен начал продавать гамбургеры в городе Нью-Хэйвен, штат Коннектикут, а в 1904 году аналогичное событие произошло в городе Афины, штат Техас, где гамбургеры изобрел Флетч Дэвис. В том же году гамбургеры дебютировали на международной арене — это произошло на Всемирной Выставке в городе Сент-Луисе.
Подлинным «отцом» современного гамбургера считается предприниматель Уолтер Андерсон из города Уичита, штат Канзас, который основал сеть закусочных White Castle Hamburger, где гамбургер и был главным блюдом меню. Ныне несуществующая сеть кафе Wimpy Grills, основанная в 1934 году, придала гамбургерам два качества, которые определили их будущую экспансию. Впервые гамбургеры стали продавать по крайне низким ценам, и впервые же они начали продаваться за пределами США.
Распространение автомобилей в середине 1930-х годов заставило продавцов гамбургеров научиться обслуживать водителей и пассажиров прямо в машинах (этот сервис получил ныне общепринятое название drive-in). Первый «драйв-ин» появился в 1935 году. В 40-х годах прошлого века братья Макдональды создали альтернативу такому подходу, открыв свой первый ресторан самообслуживания в городе Сан-Бернардино, штат Калифорния и дали ему свое имя — McDonalds, сообщает «Обком».