Чествование новых почетных граждан города Харькова состоялось 24 августа на площади Свободы.

Согласно решению сессии Харьковского городского совета, звание «Почетный гражданин города Харькова» присвается с целью прижизненного увековечивания личностей, которые внесли значительный вклад в развитие города Харькова, поднятие его статуса в мире, и в знак большого уважения к их общественной деятельности.

Новыми почетными харьковчанами стали ректор Харьковского гуманитарного университета «Народная украинская академия» Валентина Астахова, генеральный директор НВП «Хартрон-Аркос Лтд» ОАО «Хартрон» Юрий Златкин, ректор Национального аэрокосмического университета им. Н. Е. Жуковского Владимир Кривцов, ветеран Великой Отечественной войны, почетный ветеран НПП «Объединение Коммунар» Дмитрий Крячко, бывший генеральный директор ГП «Завод им. Малышева» Вячеслав Пивоваров, вице-президент Национальной академии медицинских наук Украины Леонид Розенфельд, ректор Национального технического университета «Харьковский политехнический институт» Леонид Товажнянский, ректор Национального фармацевтического университета Валентин Черных, почетный президент Харьковского общественного фонда «Харьков-XXI» Владимир Шумилкин, народные артисты России Наталья Фатеева и Владимир Фокин.

В 1887 году с учетом мнения горожан Городская дума Харькова ходатайствовала перед императором о присвоении звания «Почетный гражданин города Харькова». На протяжении следующих 27 лет звание «Почетный гражданин города Харькова» было присвоено ряду выдающихся деятелей, среди которых Владислав Франковский (доктор медицины, общественный деятель, основатель городской детской больницы), Александр Петров (харьковский губернатор в 1886-1895 годы). Одним из последних лауреатов этого звания был харьковский офтальмолог Леонард Гиршман. Начиная с 1914 года присвоения звания почетного гражданина в Харькове не проводили. Однако, учитывая мировую и отечественную практику, учитывая исторические традиции, с целью оказания почестей гражданам, которые внесли весомый вклад в развитие города, утверждение его статуса в мире и в знак уважения к их общественной деятельности, с 1999 года в городе Харькове восстановили традицию и возобновили практику присвоения звания «Почетный гражданин города Харькова». За последние 12 лет этого звания был удостоен 61 выдающийся деятель современности.

25 мая 2011 года состоялось заседание экспертного совета по предварительному рассмотрению кандидатур на присвоение звания «Почетный гражданин города Харькова». На этом заседании, а также на совместном заседании постоянных комиссий Харьковского городского совета 4 июля 2011 года обсудили все кандидатуры, поданные в установленном порядке, и всесторонне проанализировали вклад каждого из кандидатов в социально-экономическое развитие нашего города. По итогам обсуждения наибольшую поддержку получили 11 кандидатур.