Победой нашей землячки Елены Очередько и гостя из российского Курска Андрея Никишова, которые быстрее всех преодолели дистанцию 42 км 195 м, завершился традиционный международный легкоатлетический марафон «Освобождение». Он проходил в нашем городе в воскресенье при поддержке Партии регионов и был посвящен 63-й годовщине освобождения Харькова от немецко-фашистских захватчиков и 15-й годовщине независимости Украины.

Хотя эти соревнования проводились уже в 21-й раз, впервые трасса харьковского марафона прошла официальное утверждение Федерацией легкой атлетики Украины и лицензирована ею. Это позволит участникам на основании показанных здесь результатов получать спортивные разряды и звания. Организаторы ожидали, что на старт на различных дистанциях выйдут около 5000 спортсменов, но в итоге в забегах на различные дистанции приняли участие 2664 легкоатлета из России, Беларуси, Молдовы и Украины. На самой короткой — протяженностью 3 километра — победили харьковчанка Марина Пугач и Сергей Дудик из Минска. А на дистанции 5 км вместе с остальными соревновались самый старший и самая юная участница этих соревнований: 85-летний Анатолий Ионин и Валерия Мороз, которой всего 1 год и 8 месяцев (девочка преодолела трассу вместе с мамой Надеждой). Ну а победили здесь харьковчане Виктория Погореловская и Игорь Вакуленко. А вот на 10-километровой дистанции оба главных приза уехали из Харькова — в Курск вместе с Ириной Сергеевой и в Славянск Донецкой области с Евгением Сиротиным. А трассу полумарафона (21 километр) быстрее всех преодолели одесситка Валентина Полтавская и харьковчанин Евгений Божко.
Призеры на каждой дистанции как в абсолютном первенстве, так и в различных возрастных группах были отмечены ценными призами, которые приготовили многочисленные спонсоры. А на состоявшейся в субботу в парке имени Горького церемонии торжественного открытия марафона восемь бегунов — ветеранов Великой Отечественной войны — были награждены праздничными подарками. Призы получили также самые мужественные участники соревнований — спортсмены-инвалиды. Городской голова Михаил Добкин направил участникам марафона приветственное послание.