В десятый раз в нашем городе прошел традиционный предсезонный международный турнир «Кубок Освобождения», и победу в нем одержала команда «Универ-Харьков».

В соревнованиях участвовали 16 команд, из которых две — МФК «Тюмень» и санкт-петербургский «Политех» — представляли Россию, а остальные — Украину. Сначала они провели однокруговые турниры в четырех подгруппах. «Универ-Харьков» занял первое место в группе «А», обыграв тюменцев — 5:2 и одесский «Локомотив» — 9:3, а также сыграв вничью с днепропетровским «Будивелом» — 2:2. В полуфинале соперником подопечных Виталия Чернышева был победитель группы «D» — львовский «Тайм». Основное время встречи завершилось вничью — 3:3, а в серии послематчевых пенальти удача улыбнулась харьковчанам — 4:3. В другом полуфинале «Политех» взял верх над «Енакиевцем» из Енакиево — 6:3. Таким образом, в финальном матче встретились «Универ-Харьков» и «Политех». Как и подобает главному матчу турнира, он прошел в упорной борьбе и завершился победой наших земляков — 4:3. У харьковчан отличились Киселев (12), Чернышев (27), Чуднов (31) и Турчак (34), у санкт-петербуржцев — Михайлов (31, 33) и Щучко (38). На третьем месте — «Енакиевец», взявший верх над «Таймом» — 3:1. Добавим к этому, что в «Кубке Освобождения» приняли участие и еще три харьковские команды. «ЖБК-5» финишировал на 10-м месте, «Локомотив» — на 12-м, а сборная области — на 14-м.
А уже 10 сентября стартует новый чемпионат Украины в высшей лиге, и единственный наш представитель в ней — «Универ-Харьков» — свой первый матч проведет в этот день во Львове против серебряного призера минувшего чемпионата — местной «Энергии». Во втором туре, 16 сентября, наши земляки примут на своей площадке столичный «Метрополитен». В отличие от прошлогоднего чемпионата после двухкругового разъездного турнира с участием 14 команд (он завершится 28 апреля будущего года) шестерка лучших клубов с учетом всех набранных ранее очков проведет со 2 мая по 16 июня дополнительный двухкруговой турнир, после которого и определятся обладатели наград.