Харьковский планетарий — одно из самых необыкновенных и интересных мест в городе, причем не только для детей. Открытое в 1957 году по инициативе выдающегося советского астронома Николая Барабашова, «космическое» учреждение не утратило своей актуальности и сегодня.

История планетария богата на интересные события и выдающиеся имена. Чего только стоит тот факт, что инициатором создания планетария был основатель Харьковской астрономической планетной школы, директор Астрономической обсерватории Харьковского государственного университета (ныне ХНУ), заслуженный деятель науки, академик Николай Павлович Барабашов. Он до последнего опекал свое «детище», был председателем ученого совета планетария, участвовал в проведении лекций, в разнообразных акциях, посвященных темам космоса. Поэтому и не удивительно, что за полвека деятельности в планетарии собрано множество разнообразного материала, тысячи ценнейших лекций. И хотя с финансами в учреждении сегодня проблемы, работники планетария стараются идти в ногу со временем — следят за открытиями, достижениями в области космоса и по этим материалам создают новые захватывающие лекции, интересные не только для малышей и подростков, но и для их бабушек и дедушек.
В «Звездном зале» планетария установлен уникальный аппарат «Средний Цейс» (первый в стране с программным управлением), который дает возможность наблюдать за разнообразными астрономическими явлениями. Установлен он был в 1975 году, но по-прежнему, несмотря на почтенный возраст, удивляет своими возможностями.
Никто, наверное, не знает о планетарии больше, чем Наталья Бершова. Вот уже почти 40 лет она работает здесь лектором, готовит новые актуальные лекции для посетителей, следит за открытиями, сделанными астрономами во всем мире, организует для детей интересные творческие вечера.
Наталья Константиновна — по специальности биофизик. Когда открылся планетарий и ей посчастливилось увидеть первую программу «Незнайка в космосе», решила перейти сюда лектором, бросив престижную работу в обществе «Знание». И считает, что не ошиблась. Наталья выступала с лекциями не только по всему Харькову, но и объездила многие глухие села нашей области. С юмором вспоминает, как в то нелегкое время приходилось читать школьникам о космических достижениях совместно с «Путешествием по Ленинским местам». В таких ситуациях она всегда старалась вместо серых мемориальных досок на домах, где побывал Ильич, показать слайды Эрмитажа, Оружейной палаты. Картины, скульптуры, ювелирные изделия никого не оставляли равнодушным. Ну а чтобы все было «в тему», конечно, немного добавляла о том, как сильно заботился вождь о культурном наследии прошлого.
А вот лекции о космонавтике готовить было сложно. Интерес к полетам в космос — просто огромный. Когда по радио только объявили о старте первого многоместного корабля с Шаталовым, Хруновым, Елисеевым на борту, Наталью сразу же попросили прочесть об этом лекцию для рабочих. Но кроме фамилий и биографий, записанных со слов диктора, информации больше не было. Поэтому приходилось увлекать людей другими сведениями о космосе. Еще труднее было рассказывать об американских астронавтах. Когда осуществлялась программа «Apollo», все хотели знать, что же люди увидели на Луне, а в газете — крохотное сообщение. В таких случаях помогали статьи из альманаха «За рубежом», польских изданий, которые свободно продавались на Сумской. Из снимков, напечатанных в этой периодике, получилось даже сделать диапозитивы, которые вызывали сумасшедший восторг у посетителей.
— 4 октября, в день запуска первого искусственного спутника Земли, и 12 апреля, в День космонавтики, мы не успевали принять всех желающих в «Звездном зале». Поэтому задействовали и физкабинет, и кабинет атеизма, — продолжает рассказ госпожа Бершова. — В один из таких дней мне посчастливилось выступать вместе с Николаем Павловичем Барабашовым — в центральном лектории дома культуры «Дергачи». Я тогда читала лекцию «Биология и Космос», он слушал, подперев голову рукой, смотрел на экран, а потом очень хорошо отозвался о материале. Для меня это была высшая похвала!
Были и другие курьезные ситуации. С разнообразными информационно-познавательными лекциями ее посылали в общежития. Добираться в такие места иногда приходилось по три часа, а по приезде вдруг оказывалось, что тебя никто не ждал. Но уйти было нельзя — за лекцию перечислены деньги. И вот приходилось Наталье Константиновне ходить по комнатам, собирать жильцов. «Хорошо, если общежитие семейное, — дети обязательно заменят своих мам и пап. Вот и читаешь лекцию «ХХІV съезд о развитии науки и космонавтики» для пятилетних слушателей. Как правило, все довольны», — говорит лектор планетария.
Ныне в планетарии читается около 200 интереснейших лекций, среди них и те, которыми больше всего гордится Наталья Бершова: «Солнце и жизнь Земли», «Звезды становятся ближе», «Космические путешествия», «Призрак старого замка», «Планета Моцартия», «Звезда Фредди Меркьюри», «Космическое путешествие Гарри Поттера». Именно эти темы не раз признавались лучшими в Украине.
— Основное направление нашей работы — это, конечно же, пропаганда естественных наук. Но помимо этого, мы делаем акцент на воспитании космического мировоззрения человека, — говорит Наталья Константиновна. — Каждый ребенок должен понимать, что он является частичкой космоса, и что обязан сохранить Землю — природу и все живое. Поэтому у нас есть лекции и по экологии, и по нравственному воспитанию, например этике веры, и по искусству. Немало лекций, посвященных космическим мотивам в музыке, есть даже программы, положенные на классическую музыку. Конечно, можно пойти в филармонию, но, поверьте, слушать один из Бранденбургских концертов Баха, 9-ю симфонию Бетховена, симфонию Моцарта «Юпитер» под звездным небом — это неповторимые ощущения, которые заставляют мечтать, самосовершенствоваться и стремиться к лучшему. Еще при планетарии действует детский космический лицей, студенческий музыкальный клуб, театральная студия, ведутся занятия по этике, английскому языку.
К сожалению, сегодня Харьковский планетарий имени первого летчика-космонавта Юрия Гагарина переживает не лучшие времена. Несмотря на неподдельный интерес школьников к тематике космоса, городские и областные власти совсем не уделяют внимания планетарию. Как утверждает Наталья Бершова, последний раз представители облсовета и горсовета были у них более двадцати (!) лет назад. А ведь зданию в самом центре Харькова необходим капитальный ремонт — из-за проходящей под ним линии метро в стенах появились трещины. Сколько детей, занимающихся здесь в кружках, в ближайшее время может оказаться на улице — даже страшно подумать.
— Единственные, кто как-то пошел нам навстречу, — были налоговики, — рассказывает Наталья Бершова. — Мы пришли к ним с предложением провести в планетарии тематические лекции для детей. Прекрасным образом связали космос и налоги — сочинили сказку об инопланетянах, и работники налоговой согласились на подобный эксперимент, полностью профинансировав эту акцию. И, знаете, это был фурор! К сожалению, потом начальство харьковской налоговой службы поменялась, и о нашем успешном сотрудничестве забыли. Но ныне мы вновь хотим обратиться к ним с подобным предложением, и надеемся, что они не откажут.
Не обошли вниманием в планетарии и праздничные дни. В частности, 23 и 24 августа здесь прошли лекции «Звездное небо Украины» и «Земля и небо Харькова». Они поведали харьковчанам не только о звездах, но и о первых харьковчанах-воздухоплавателях Лаврентьеве и Гризодубове, об удивительном ученом Николае Барабашове, о том, что Харьков занимает первое место среди городов бывшего СССР по количеству космонавтов, которые здесь учились.
На этой же неделе состоялась в планетарии и еще одна премьера — лекция «Мифы Египта. Код Исиды». На развитие подобной тематики Наталью Бершову впечатлила книга Дэна Брауна «Код да Винчи», где рассказывается о влиянии женского начала. Лекция тоже посвящена почитанию женщины в Древнем Египте, а также мифам о звездах и созвездиях, мумифицированию фараонов, практике египетских врачей, которая не утратила своей актуальности и сегодня. Так же, как за полвека не утратил своей актуальности и Харьковский планетарий.