Не сразу вспоминается, что «Эсхар» — название поселка недалеко от Чугуева. «Эсхаром» давным-давно называют бардовский фестиваль.

В любой точке ближнего и дальнего зарубежья спросите: какие украинские бардовские фестивали вы знаете? Ответят: «Эсхар». А спросите: какие населенные пункты Чугуевского района вам известны? Вот тут вопрошаемый надолго задумается. Поселок (скорее, небольшой, уютный и добрый городок) отдал свое имя фестивалю. И не обижается.
Люди на Партизанской поляне возле поселка Эсхар, где в тридцатый раз прошел фестиваль авторской песни, собираются разные. И добираются кто как может (пешком, грузовым фургончиком за небольшие деньги, с трудом, но личным авто). И стремятся — кто других посмотреть (и главное, послушать), кто себя показать во всевозможных ракурсах. Так что здесь по одним тропинкам бродят и суровые мужи с гитарами наперевес, и застенчивые девочки с тетрадками стихов, и вызывающего вида хиппи, панки — в общем, кого только тут нет.
Здесь каждый находит свое. Кто — старых друзей, с которыми можно петь у костра, кто — похвалу (или критику) своего творчества, кто — опасливое внимание. У многих, в том числе и безгитарных, встреченных на Эсхаре, спрашивала: зачем приехали? Какими словами ни дается ответ, он всегда сводится к одному: за свободой.
Тридцать лет назад здесь впервые собрались те, кто искал свободы творчества, свободы духа. Звучит несколько высокопарно. Но эсхаровцы тех времен всерьез рисковали расстаться со своими парт- и студбилетами, а то и с физической свободой. И все-таки ехали. Какая там массовость мероприятия! Было не до того. Собирались небольшими группами, фестивали проводили под видом обычных вылазок.
А потом Эсхар стал традиционным местом ежегодного романтического отдыха харьковского студенчества. И слушающих стало больше, чем поющих. Песни, услышанные и записанные на Эсхаре, разлетались по всей стране.
Сейчас каждый сам себе идеолог и цензор. Авторская песня изменилась: с одной стороны, она стала умнее и требовательнее к авторам; с другой — всеяднее. Кто с гитарой, тот и бард. Свобода… А там уж ваше дело выяснять, где зерна, где плевелы.
Эсхаровское ощущение свободы (не путать со вседозволенностью!) необъяснимо, сколько ни говори об истории, традициях, людях Эсхара. Три дня, проведенные на Партизанской поляне, дарят особую откровенность, отбрасывают привычные условности. Музыка и поэзия — именно они определяют родство между людьми.
И как не сказать огромное спасибо организаторам фестиваля, благодаря которым все и состоялось! Это представители Чугуевского горисполкома Валерий Белевцов и Юрий Варжеинов; члены Харьковского клуба авторской песни им. Ю. Визбора Михаил Босин, Валерий Болотов, Диди Страшнюк и Виктория Шевченко; члены клуба «Зимний Эсхар» Дмитрий Белавин, Валентина и Сергей Харитоненко; фотостудия «АТФ» в лице Сергея и Андрея Бокатовых; Мария Дреганова из клуба «Ирбис»; Евгений Душкин и Алексей Пугачев из клуба «ДКЖ»; Евгений Фридлянд и Геннадий Шидько из «Экоклуба», а также Михаил Виниченко, Александр Ивахненко, Юрий Козырев, Алексей Кунич, Игорь Логинов и Юрий Чайка.
И не меньшая благодарность приехавшим на фестиваль гостям — Роману Морозовскому и Льву Болдову (Москва), Игорю Акимову и Алексею Дзевицкому (Санкт-Петербург), Александру Ефремову (Воронеж), Сергею Зосимову (Полтава), Николаю Чернявскому (Киев).
Пролетели три осенних эсхаровских дня. Как они прошли? С дождями, дымом костров (ох, эти отсыревшие дрова!), холодными палатками. С пятничным гостевым концертом, мастерскими, главным субботним концертом на поляне и чайханой. И с заключительным концертом в Харькове. Все было — напряженная работа, победы, ошибки. Неожиданно радостные открытия и разочарования. Как всегда. Как все тридцать лет поисков свободы…