В понедельник утром с космодрома Байконур произведен успешный запуск космического корабля "Союз ТМА-9". Аппарат доставит на Международную космическую станцию первую космическую туристку Ануше Ансари и двоих профессиональных космонавтов.

В первом полете женщины-непрофессионала в космос Ансари будут сопровождать два участника 14-й длительной экспедиции к МКС - российский космонавт Михаил Тюрин и американский астронавт Мигель Лопес-Алегриа.
"Союз ТМА-9 в среду должен доставить на станцию непрофессиональную участницу полета, американку иранского происхождения Ануше Ансари, а также астронавта НАСА Мигеля Лопес-Алегриа и российского космонавта Михаила Тюрина", - сообщил представитель ЦУП.
За право посетить МКС 40-летняя Ансари заплатила 20 миллионов долларов. Прежде, чем стать первой космической туристкой, она прошла тренировку космонавтов в России и в хьюстонском центре NASA. При этом до конца августа Ансари оставалась лишь дублером японского бизнесмена, также желавшего полететь в космос, однако в итоге не допущенного до полета из-за проблем со здоровьем.
Ансари вернется на Землю 24 сентября вместе с завершающими свое пребывание на МКС россиянином Павлом Виноградовым и американцем Джеффом Уильямсом.
Начиная с 2001 года земную орбиту в качестве туристов посетили трое человек.