Ученые факультета социологии Питцерского университета (Pitzer College — Клермон, штат Калифорния) опубликовали список 50 самых атеистических стран мира по состоянию на 2005 год.

Это исследование представляет собой сумму статистических данных по числу неверующих, агностиков и убежденных атеистов в разных странах мира. В первую десятку вошли страны Скандинавии, Чехия и Франция, а также Вьетнам, Япония и Южная Корея.
Россия ненамного отстала от них и заняла 12-е место по числу (48%) неверующих граждан. Правда, исследователи при составлении «атеистического рейтинга» брали лишь «верхнюю цифру». Реальное число атеистов и агностиков в стране находится в диапазоне от 34,5 до 69 миллионов человек. Впрочем, такие погрешности неизбежны в сравнительных исследованиях, касающихся религии. Достаточно сказать, что общее число неверующих на планете получилось «где-то между» 500 и 750 миллионами человек...
Насколько можно верить социологам? Среди проблем, возникающих при исследовании, сами ученые отмечают разный политико-культурный климат в различных странах, который влияет на ответы респондентов. По этой логике в Северной Корее или в Китае люди вынуждены называть себя неверующими (так называемый «вынужденный атеизм»), а в Иране или в Саудовской Аравии, напротив, люди опасаются заявить, что не верят в Бога.
С точки зрения социологии, расхождения вызваны характером постановки вопроса. Еще одну проблему составляет сама терминология опроса. Как отмечают авторы доклада, «смыслы и значения специфических слов или категорий крайне редко можно перевести с языка одной культуры на язык другой. Значения типа «религиозный», «секулярный» и даже «Бог» имеют драматически разнообразные значения и коннотации в разных культурах». Например, Бог христиан и нирвана буддистов — вещи, трудно сводимые в одном обобщающем исследовании.
Исследователи все же попытались сделать общие аналитические выводы. Объясняя, почему в Европе атеистов в целом больше, чем в странах Африки, Южной Америки и Юго-Восточной Азии, социологи ссылаются на теории Карла Маркса и Зигмунда Фрейда, подтвержденные исследованиями Рональда Инглхарта и Пиппы Норриса.
Их суть в том, что общества, где условия жизни и обеспеченность продуктами питания хуже, более религиозны. Напротив, там, где пища и кров имеются в достатке, религиозность снижается. Но в каждом правиле есть исключения. Например, сравнительно обеспеченная Ирландия куда более религиозна, чем бедный Вьетнам...
Увеличивается ли число атеистов на Земле или наоборот?
С одной стороны, налицо действие процесса секуляризации, особенно в западных обществах. С другой — быстро растущее население стран Африки, Азии и Латинской Америки дает религиозному сознанию на планете новые шансы. Да и может ли оно быть полностью вытеснено секулярным или атеистическим в исторической перспективе?