Китай вывел на орбиту космический корабль с первой китайской женщиной-космонавтом на борту: 33-летняя Лю Ян полетела в космос в составе экипажа из трех человек.

Корабль «Шэньчжоу-9» стартовал с космодрома в пустыне Гоби на северо-западе Китая.

Программой полета предусмотрена стыковка с запущенным в сентябре 2011 г. экспериментальным космическим аппаратом «Тяньгун-1». Китайские космонавты, как планируется, проведут на орбите около недели.

Ранее китайское космическое ведомство объявило, что к 2020-му году КНР создаст на околоземной орбите орбитальную станцию. Именно к этому времени, как ожидается, будет завершена эксплуатация ныне действующей на орбите Международной космической станции.