В то время, когда в мире чествуют очередных лауреатов Нобелевских премий в различных областях науки, в Гарвардском университете вручены так называемые «Шнобелевские» премии за «никчемные научные усилия».

Среди награжденных премией — ученые, установившие, например, отчего скрежетание ногтями по школьной доске у всех без исключения людей вызывает одинаковую реакцию. В ходе научных изысканий выяснилось, что дело здесь в частоте звука.
Приза удостоились орнитологи Иван Шваб и Филлип Мэю (посмертно) за исследование, объясняющее, почему у дятла не болит голова. В 2005 году «премии мира» были удостоены двое англичан, замеривших электрическую активность мозга саранчи в момент, когда насекомые просматривали фрагменты «Звездных войн».
«Современная наука во многом доходит до абсурда, и у наших лауреатов хватает чувства юмора это признать», — сообщил учредитель «позорной» премии, редактор юмористического научного журнала «Анналы невероятных исследований», математик и журналист Марк Абрахамс.
Самое удивительное, что все эти работы выполнены настоящими учеными и опубликованы в научных журналах. Последнее является обязательным условием присуждения «Шнобеля», существующего с 1991 года.