Острый инфаркт миокарда представляет собой нарушение кровоснабжения участка сердечной мышцы. В некоторых случаях это состояние сопровождается остановкой сердца.

Недостаточность кровообращения чревата повреждением тканей, чувствительных к нехватке кислорода (в первую очередь головного мозга). При этом снижение температуры тела до 32-34 градусов Цельсия позволяет существенно снизить риск повреждения мозга за счет замедления метаболизма нейронов.

Сотрудники Института Хоэнштайн разработали пористую влагоустойчивую ткань и создали из нее охлаждающие подушки. Соединив вместе несколько таких подушек, ученые собрали жилет. Подушки заполнили водой и подключили к запаянному контейнеру с минералом из группы цеолитов. При открытии клапана цеолит охлаждает воду почти до ноля градусов.
Таким образом, охлаждающий жилет может работать в отсутствие какого-либо источника питания. В дальнейшем разработчики намерены оснастить устройство портативным дефибриллятором, а также датчиками для регистрации электрокардиограммы. Такие устройства смогут использовать лица без специальной подготовки, в связи с чем жилетами предлагается укомплектовать средства общественного транспорта и различные учреждения.

Как сообщалось ранее, в мае 2012 года аппаратами для охлаждения головного мозга пациентов с нарушениями кровообращения были оснащены автомобили скорой помощи компании Air Ambulance в Лондоне. Устройство охлаждает мозг, подавая холодную смесь газов через трубки, которые вставляются в ноздри больного.