Среди претендентов на звание лучшего игрока Европы — восемь футболистов сборной Испании.

Серьезную конкуренцию им составляют Месси и Криштиану Роналду. Полной неожиданностью стало включение в список претендентов валлийского полузащитника Лесли Дэвиса из скромного «Бангор Сити».

На награду лучшему футболисту Европы по версии УЕФА претендуют 32 человека. Обладатель первой награды лучшему футболисту Европы по версии УЕФА Лионель Месси претендует на повторение успеха. Конкуренцию ему составляют прошлогодние номинанты Криштиану Роналду и Хави Эрнандес, а также еще 29 футболистов, сообщает пресс-служба УЕФА.

По инициативе президента УЕФА Мишеля Платини данный приз пришел на смену старой награде лучшему игроку года в клубном футболе по версии УЕФА. Впервые новая награда была вручена в августе 2011 года в Монако во время жеребьевки группового этапа Лиги чемпионов УЕФА.

Как и в 2011 году, жюри состоит из 53 спортивных журналистов, представляющих все ассоциации УЕФА. Каждый из них назвал лучших, по его мнению, игроков прошлого сезона. За первое место начислялось пять очков, за второе — четыре и так далее.

14 августа УЕФА огласит имена трех кандидатов на звание лучшего игрока Европы, набравших больше всех очков по результатам первого тура голосования. Затем те же журналисты в ходе жеребьевки в Монако выберут победителя из этого трио, проголосовав в прямом эфире при помощи специальной электронной системы.

Месси — один из четырех представителей «Барселоны». Трое других — Хави, Андрес Иньеста и Сеск Фабрегас — защищали цвета сборной Испании на Евро-2012. Еще три игрока «фурии рохи» — Хаби Алонсо, Икер Касильяс и Серхио Рамос — представляют «Реал», в составе которого шесть футболистов претендуют на награду УЕФА.

Шестью кандидатами может похвастать и чемпион Англии «Манчестер Сити». На два игрока меньше у его соперника по Премьер-лиге «Челси», выигравшего в мае Лигу чемпионов.

Всего в длинном списке представлены 12 клубов, включая двукратного победителя Лиги Европы УЕФА «Атлетико». Мадридцы делегировали колумбийского нападающего Радамеля Фалькао.

Полный список претендентов

Серхио Агуэро (Аргентина) – «Манчестер Сити»,

Хаби Алонсо (Испания) – «Реал»,

Марио Балотелли (Италия) – «Манчестер Сити»,

Якуб Блащиковски (Польша) – «Боруссия» Дортмунд,

Джанлуиджи Буффон (Италия) – «Ювентус»,

Робин ван Перси (Нидерланды) – «Арсенал»,

Рауль Гонсалес (Испания) – «Шальке-04» (сейчас перешел в «Аль-Садд»),

Дидье Дрогба (Кот-д'Ивуар) – «Челси» (сейчас перешел в «Шанхай Шэньхуа»),

Лесли Дэвис (Уэльс) – «Бангор Сити»,

Златан Ибрагимович (Швеция) – «Милан»,

Андрес Иньеста (Испания) – «Барселона»,

Синдзи Кагава (Япония) – «Боруссия» Дортмунд (сейчас «МЮ»),

Икер Касильяс (Испания) – «Реал»,

Венсан Компани (Бельгия) – «Манчестер Сити»,

Фабиу Коэнтрау (Португалия) – «Реал»,

Фрэнк Лэмпард (Англия) – «Челси»,

Лионель Месси (Аргентина) – «Барселона»,

Лука Модрич (Хорватия) – «Тоттенхэм»,

Пепе (Португалия) – «Реал»,

Андреа Пирло (Италия) – «Ювентус»,

Серхио Рамос (Испания) – «Реал»,

Криштиану Роналду (Португалия) – «Реал»,

Уэйн Руни (Англия) – «Манчестер Юнайтед»,

Давид Сильва (Испания) – «Манчестер Сити»,

Фернандо Торрес (Испания) – «Челси»,

Яя Туре (Кот-д'Ивуар) – «Манчестер Сити»,

Сеск Фабрегас (Испания) – «Барселона»,

Фалькао (Колумбия) – «Атлетико»,

Джо Харт (Англия) – «Манчестер Сити»,

Петр Чех (Чехия) – «Челси»,

Месут Озил (Германия) – «Реал»,

Хави Эрнандес (Испания) – «Барселона».