Жители современного Харькова ежедневно много раз повторяют фамилию Василия Яковлевича Данилевского, прежде всего в связи с магазинами и учреждениями, расположенными на улице его имени, а также остановкой общественного транспорта. Тем не менее даже не все обитатели улицы Данилевского знают, чье имя она носит.

Справка: бывший переулок Больничный получил название улицы Данилевского в 1934 году в честь 60-летия научной и общественной деятельности выдающегося ученого Василия Яковлевича Данилевского («Соц. Харківщина, 1934, 5 травня»).
…В середине ХIХ века в Харькове поселилась семья часового мастера, фотографа и изобретателя Якова Петровича Данилевского и его жены Елены Степановны. Четверо их сыновей окончили медицинский факультет Харьковского университета, Трое братьев (Александр, Василий и Константин) защитили докторские диссертации и работали в Харьковском университете.
Александра Яковлевича Данилевского считают основоположником биохимии в России. Он работал профессором еще и в Казанском университете, и в Швейцарии. В начале ХХ века благодаря заслуженному авторитету был избран начальником Военно-медицинской академии в Петербурге (единственный случай избрания — обычно начальника в этом учреждении назначали), где получил звание генерала.
Константин Яковлевич Данилевский интересовался преимущественно физиотерапией. Но особенно проявил себя в изобретении первого в России летательного аппарата — так называемого воздушного велосипеда. Испытание этого изобретения происходило в районе Рогани.
Младший брат Михаил Яковлевич Данилевский был психиатром. Занимался частной практикой в собственной клинике. Его сын Александр Михайлович работал доцентом в Харьковском политехническом институте, написал учебник по математике, пользовавшийся широкой популярностью среди студентов.
Их сестра — Антонина Яковлевна Данилевская-Александрович была замужем за Сергеем Ивановичем Александровичем — скрипачом, учеником П.И. Чайковского, преподавателем музыкального училища (история музыки), одним из основателей Харьковской консерватории.
Но все же самым плодотворным из семьи стал Василий Яковлевич Данилевский. За шестьдесят пять лет своей активнейшей деятельности он внес неоценимый вклад как в мировую науку, так и в сферы образования на Украине, просветительства в народе, в особенности — библиотечного дела в Харькове и Харьковской губернии. Василий Яковлевич оставил целый ряд публицистических трудов, которые поражают читателя наших дней своей современностью, глубиной и широтой мышления автора.
Наследие В.Я. Данилевского настолько обширно, что лишь очень кратко может быть представлено в данной статье.
Итак, академик Данилевский Василий Яковлевич (1.01.1852 — 25.02.1939) — украинский общественный деятель, биолог, физиолог и протозоолог, педагог и просветитель, организатор, философ-натуралист, писатель-публицист — родился в Харькове, с которым была связана вся его деятельность в сфере культуры, науки и образования.
Подводя итог своей 60-летней служебной деятельности, в 1934 г. В.Я. Данилевский писал: «…В чествовании старого работника науки прежде всего следует признать интерес с точки зрения общественной жизни, а не индивидуальной… Но немало труда и сил приходилось отдавать и на дело науки, на участие в ее успехах и в преподавании. А ведь это дело ценится тем выше, чем сознательнее стремится общественность к культурному прогрессу…
Ученый, единолично работающий, и даже с большим успехом, оценивается, в социальном аспекте, однако не столь высоко, как хороший «сеятель» — преподаватель, который увлекательным «посевом научного знания и метода» приносит огромную пользу молодому поколению, а тем самым — общему подъему культурного развития: а ведь этому придают значение в высшей степени. Надо признаться, что, увлекаемые этими мотивами, мы очень часто и во многом жертвовали интересами своей научной работы и своей научной лаборатории в пользу популяризации науки и особенно в пользу внешкольного народного просвещения…»
Под руководством В.Я. Данилевского в Харькове было организовано три института: Женский медицинский институт (1911 г.) — один из наиболее прогрессивных вузов в России того времени, Украинский институт труда (1922 г.), Органотерапевтический институт (1919 г.), который в 1927 г. под его же руководством был реорганизован в мощный эндокринологический центр — Всеукраинский институт эндокринологии и органотерапии (ныне Институт проблем эндокринной патологии им. В.Я. Данилевского АМН Украины). В состав клинико-экспериментального сектора института входила первая в Советском Союзе (третья в мире) эндокринологическая клиника, многочисленные лаборатории морфологического, физиологического, химического и фармакологического профилей, руководители которых прошли подготовку в наиболее передовых центрах Европы. Крупнейший украинский патологоанатом Н.Ф. Мельников-Разведенков в письме по случаю 60-летия научной и общественной деятельности В.Я. Данилевского назвал академика «Нестором экспериментальной медицины». Производственный сектор института был представлен заводом по производству более десятка органопрепаратов для медицинского и ветеринарного применения, изготавливаемых по методу В.Я. Данилевского, в том числе — инсулина (полученного В.М. Коганом-Ясным в лаборатории В.Я. Данилевского). В довоенные годы и во время второй мировой войны продукция завода обеспечивала потребности всего Советского Союза и шла на экспорт в некоторые страны Востока. В.Я. Данилевский передал институту собственный патент на приготовление органотерапевтических препаратов.
Среди мировых открытий В.Я. Данилевского — обнаружение в коре головного мозга центров регуляции вегетативных процессов в организме, в том числе деятельности сердца, раскрытие механизмов термодинамики при мышечной работе. Приоритетные исследования В.Я. Данилевского касались также вопросов электроэнцефалографии, влияния электричества на организм человека на расстоянии, физиологии гипноза у животных, гуморальной регуляции жизненных процессов (прежде всего в области эндокринологии), исследования патогенных простейших крови. Последнее направление внесло весомый вклад в изучение малярии благодаря открытию В.Я. Данилевским возбудителя заболевания у птиц и получению им удобной экспериментальной модели малярии для широкого исследования. Василия Яковлевича считают основоположником отечественной биофизики, создателем нового раздела физиологии эндокринных желез, одним из основателей физиологии труда. Ряд научных трудов В.Я. Данилевского удостоен международных премий.
Педагогическую деятельность В.Я. Данилевский начал в 1880 г. доцентом кафедры физиологии в Харьковском зооветеринарном институте. С 1883 г. он также профессор физико-математического факультета по курсу физиологии человека, анатомии и гистологии. С 1886 по 1909 гг. — заведующий кафедрой физиологии на медицинском факультете Харьковского университета, а с 1911 по 1926 г. — в Женском медицинском институте и в Харьковском медицинском институте. Преодолевая целый ряд препятствий, В.Я. Данилевский принимал активное участие в прогрессивном реформировании высшего образования — как в дореволюционный, так и в советский периоды. Фундаментальное руководство В.Я. Данилевского «Физиология человека» (двухтомник в трех книгах, 1913-1915 гг.) трижды переиздавалось (1923, 1926, 1929 гг.).
Высокий общественный авторитет В.Я. Данилевского признавался и руководством высших органов советской власти. В 1921 г. было принято постановление Совнаркома УССР о создании необходимых материальных условий для жизни и деятельности ученого и издания его научных трудов (вслед за аналогичным постановлением по отношению к академику И.П. Павлову в РСФСР). В его распоряжение был предоставлен дом по соседству с домом Г.И. Петровского. По вечерам соседи — всеукраинский староста и мудрый профессор — обсуждали вопросы жизни, хотя всю жизнь Василий Яковлевич придерживался либерально-демократических взглядов, прохладно относясь к марксизму и оставаясь беспартийным.
Культурно-просветительская деятельность В.Я. Данилевского началась еще в молодые годы, однако особенный подъем приобрела в период его председательствования в Харьковском обществе грамотности (1900-1904 гг.). Ученый принимал самое активное участие в создании Харьковской общественной библиотеки (ныне — Государственная библиотека им. В.Г. Короленко). В эти годы по его инициативе и под его неустанным руковод-
ством были открыты и успешно работали в Харькове первая бесплатная читальня, а в Харьковской губернии — несколько сотен библиотек, организован комитет по устройству библиотек, школьно-педагогический комитет (учрежденный обществом грамотности). Много сил и времени В.Я. Данилевский отдает организации Народного дома, созданию народной энциклопедии в 21 томе, чтению и публикации своих блистательных научно-популярных лекций. Под его влиянием формировались многие просветители, в частности выдающийся библиотековед — Л.Б. Хавкина. Перу ученого принадлежат философские и публицистические произведения: «Труд и отдых», «Труд и жизнь», «Чувство и жизнь», «Народный дом и его общественно-воспитательное значение», «Душа и природа», «Жизнь и солнце», «Физиология труда», «Врач, его призвание и образование», «Очерк из физиологии социальных недугов», «Разумные развлечения и их научные обоснования», «Основной физиологический закон развития ума и воли», «Физиология и социальная жизнь» и др.
В.Я. Данилевский всячески вскрывал опасность социального невежества и безнравственности: «…Если мы себе представим такое сообщество, в котором все нравственные идеи и чувства были бы уничтожены… пришлось бы признать в таком случае полное искажение взаимных отношений сочленов, нарушение целесообразного гармоничного общежития. Никакой кодекс правил и законов, заученных и вполне условных, не пополнил бы допущенного пробела, ибо побудительная сила к правильному исполнению их, к соответствующим произвольным деяниям заключалась в нравственных чувствованиях. Наконец, нельзя же не сознаться, что никакие «писаные законы» не в состоянии охватить все возможные случаи форм человеческого взаимодействия, тогда как критериям нравственного чувствования — голосу совести, чувству справедливости — подчинена всецело вся эта область совместной жизни и взаимных отношений… История человечества, однако, показывает, что одни лишь чувствования без знания, без контроля просвещенного ума могут приводить к народным бедствиям, к помрачению здорового смысла, к искажению естественных условий жизни» («Чувство и жизнь», 1895 г.).
Яркий пример социального служения семьи Данилевских так важен сейчас для всех харьковчан. Достойная память о братьях Данилевских, и в первую очередь о Василии Яковлевиче, должна поддержать веру в то, что лучшее из прошлого нам удастся перенести в будущее Харькова.