С окончанием раунда плей-офф определился состав корзин жеребьевки группового этапа Лиги чемпионов УЕФА, которая начнется в 18:45 по киевскому времени в «Гримальди Форуме» в Монако.

На групповом этапе Лиги чемпионов УЕФА-2012/13 сыграют 12 бывших победителей турнира и три дебютанта.

Одиннадцать бывших триумфаторов значились среди 22 клубов, которые получили автоматические путевки в групповой этап. В среду их число выросло благодаря тому, что «Селтик» успешно преодолел раунд плей-офф.

В итоге для жеребьевки 32 команды были распределены по четырем корзинам в соответствии со своими коэффициентами. В каждой группе окажется по одной команде из каждой корзины. Жеребьевка состоится в здании «Гримальди Форум» в Монако и начнется в четверг в 17:45 по центральноевропейскому времени.

Встречи представителей одной ассоциации на этой стадии исключены. Подробно правила жеребьевки будут объяснены в ходе самой церемонии в Монако. Там же будет вручена награда лучшему футболисту Европы по версии УЕФА.

Действующий чемпион «Челси» возглавляет первую корзину. Все ее клубы в разные годы выигрывали главный еврокубок, кроме «Арсенала», который в сезоне 2005/06 споткнулся на заключительном барьере. Финал этого розыгрыша пройдет 25 мая на «Уэмбли», и обе лондонские команды постараются повторить достижение «Баварии», которая в прошлом сезоне состязалась в финале в родном городе. Нынешний розыгрыш –21-й по счету, и третий английский клуб из первой корзины –«Манчестер Юнайтед» –сыграет в Лиге чемпионов в рекордный 18-й раз.

Чемпион Франции «Монпелье», лучшая команда Дании «Нордшелланд» и прошедшая квалификацию «Малага», которая вовсе во второй раз выступает в Европе, напротив, дебютируют в основной сетке. Благодаря им суммарное число участников группового этапа достигло 127. Для вице-чемпиона Франции «Пари Сен-Жермен» предстоящая кампания станет первой за восемь лет. После долгих пауз также вернулись в элиту «Ювентус», «Галатасарай» и «Андерлехт».

Из 32 участников прошлого сезона 20 снова выступят на групповом этапе. Последним из них стал «Лилль», который в среду лишь в дополнительное время сломил сопротивление «Копенгагена» в раунде плей-офф. В общей сложности в турнире примут участие команды из 17 национальных ассоциаций, причем Испанию и Англию будут представлять по четыре клуба.