Способность человека зевать проявляется уже в первые минуты после рождения. Принято считать, что зевание является проявлением желания спать. Исследователь из университета Мэриленд установил, что подобным образом мозг дает сигнал о дефиците поступления в организм кислорода.

Не исключено, что дефицит кислорода может сопровождать и процесс наступления усталости. В ходе эксперимента исследователь поместил группу испытуемых в комнату, где периодически регулировалось соотношение углекислого газа и кислорода. Выяснилось, что по мере нарастания дефицита кислорода увеличивалась частота дыхательных движений, но количество зевательных движений оставалось неизменным.
Частота зевков возрастает в состоянии стресса, при монотонной работе, когда снижается эмоциональная окраска труда. Эти данные заставили ученого предположить, что посредством зевания организм дает понять, что ему необходима эмоциональная встряска.