«Нам понадобится время на то, чтобы догнать конкурентов. И можно предположить, что нас будут ждать и некоторые другие неприятные новости, прежде чем ситуация улучшится».

Такие слова произнес тогдашний президент США Джон Кеннеди в ответ на полет в космос Юрия Гагарина 12 апреля.

Очевидно, «ситуация улучшилась» совсем скоро, потому что уже 5 мая 1961 года ракета-носитель «Редстоун 3» вывела космический корабль-капсулу «Меркурий-Редстоун-3» («Фридом-7») на баллистическую траекторию суборбитального полёта. Капсула достигла высоты приблизительно в 186,5 километров и совершила посадку в водах Атлантического ракетного полигона США в 486 километрах от точки старта, пишет Википедия.

Однако полёт был суборбитальным! Суборбитальный космический полёт — полёт аппарата с эллиптической скоростью по баллистической траектории с апоцентром, находящимся выше границы космоса, и с перицентром, находящимся ниже поверхности планеты, то есть без выхода на орбиту искусственного спутника планеты.

Затем 21 июля 1961 года полёт совершил Вирджил Гриссом. И опять суборбитальный.