Сыграв в субботу в Мариуполе в первом матче четвертьфинала розыгрыша Кубка Украины вничью — 0:0, местный «Ильичевец» и харьковский «Металлист» оставили вопрос о будущем полуфиналисте открытым до 9 декабря, когда в нашем городе в 16.00 им предстоит провести ответную встречу.

Мариуполь встретил харьковчан отличной по декабрьским меркам погодой. Столбик термометра поднялся 2 декабря до 10 градусов тепла, и, хотя солнышко выходило из-за туч редко, условия для игры на красавце-стадионе «Ильичевец» создались просто шикарные. В отличие от предыдущих этапов розыгрыша Кубка четвертьфинал и полуфинал состоят из двух поединков, что накладывает свой отпечаток на тактические действия команд. Естественно, в первой игре о победном для себя результате должен беспокоиться прежде всего хозяин поля, поскольку ехать затем к сопернику, не имея за душой ни одного мяча перевеса, может оказаться очень рискованно. Памятуя об этом, мариупольские футболисты построили игру «первым номером», но их явная медлительность в передвижениях по полю была, естественно, на руку нашим землякам. Оборона «Металлиста» в большинстве эпизодов легко разрушала замыслы соперника еще на подступах к своей штрафной площади. Правда, когда на 6-й минуте Кривошеенко по месту левого инсайда прорвался в штрафную площадь «Металлиста» и оказался с глазу на глаз с нашим вратарем Горяиновым, сердца поклонников харьковской команды екнули. К счастью, пронесло: Иван пробил низом не только мимо Александра, но и всего в нескольких сантиметрах от дальней штанги ворот.
Наши футболисты старались отвечать быстрыми контратаками, которые хозяевам поля приходилось нередко прерывать, нарушая правила. В таких ситуациях особую остроту приобретали «стандарты». Так, на 26-й минуте Девич пробил штрафной метров с 19, но попал в «стенку». Отскочивший от нее мяч снова подхватил Марко уже в штрафной площади и опять пробил по воротам, но на этот раз кожаный шар проскочил рядом со штангой. А через две минуты после навеса Бордияна со штрафного экс-металлистовец Лащенков, выступающий ныне за «Ильичевец», разряжая обстановку, пробил в штангу собственных ворот. После этого в первом тайме команды обменялись острыми эпизодами. На 32-й минуте Конюшенко прострелил со штрафного далеко вперед в штрафную площадь, где защитники «Металлиста» «забыли» Кривошеенко, и Иван, уже вторично оказавшись один на один с нашим голкипером, на этот раз с ходу пробил головой. Однако мяч пролетел выше перекладины. А спустя три минуты Бордиян, выполняя очередной штрафной удар, закрутил мяч слева на дальнюю штангу, но тот покинул поле всего в нескольких сантиметрах от нее.
Начало второго тайма ознаменовалось двумя острыми выпадами гостей. На 47-й минуте Валяев выдал вразрез между защитниками «Ильичевца» отличный пас Фомину, но тот, оказавшись один на один с Шуховцевым, пробил мимо ворот. А на 54-й после прострельной передачи Бордияна со штрафного голкипер мариупольцев решительно действовал на выходе и отбил мяч кулаками. Но затем футболисты «Ильичевца» активизировались и повели атаки на ворота Горяинова. Правда, частенько их комбинациям не хватало скорости и футбольной мысли, но в нескольких эпизодах «Металлист» спасали мастерство Горяинова или же просто фарт. Так, на 66-й минуте после подачи Есиным углового мяч заметался по штрафной площади гостей, пока не попал к Платонову. Валентин пробил с хорошей позиции метров с 12-13, но наш голкипер в падении сначала отбил «круглого» перед собой, а потом тут же накрыл его. На 73-й эффектный дальний удар в «рамку» нанес Цихмейструк, но и на этот раз Горяинов оказался на месте: в падении он кулаками перевел мяч на угловой. На 79-й минуте Мазуренко справа подал угловой, и Мальцев всего с 7-8 метров пробил низом. К счастью для нас мяч проскочил рядом со штангой. И наконец на 83-й минуте последовал мощный дальний удар с ходу Есина. И его наш вратарь в полете отбил кулаками на угловой.
Не добившись успеха, мариупольские футболисты немного сникли и их оборона снова стала давать трещины. Этим не преминули воспользоваться гости, вот только так и не смогли сделать главного — забить. На 87-й минуте Хомин, отобрав мяч на своей половине поля у Есина, прорвался по правому краю и отдал передачу в центр Рыкуну, а тот — дальше влево Девичу. Марко вышел один на один с Шуховцевым, но переиграть его не сумел. После удара сербского легионера вратарь «Ильичевца» в падении накрыл мяч. На последних минутах Девича заменил нигериец Нвоха и первым же касанием мяча мог принести победу «Металлисту». Но, получив прямо в центре штрафной площади прострельную передачу справа от Хомина (возможно, она оказалась не совсем хорошей), Оньекачи не сумел пробить сильно, и мяч стал легкой добычей голкипера…
— Игра была такая, что мы могли выиграть, а могли и проиграть, — признал на послематчевой пресс-конференции главный тренер «Металлиста» Мирон Маркевич. — Конечно, «Ильичевец» сегодня уже не тот, какой был чуть месяц назад, — нам легче было тогда. Кубковые матчи сейчас состоят из двух игр, поэтому вся борьба впереди. Сегодня для нас важно было не пропустить и по возможности постараться забить. Не получилось. Ну и «Ильичевец» хорошо сыграл — команда хорошая. В Харькове будет непростая игра, но и ничья на выезде — для нас неплохой результат. Будем готовиться.
— Первый тайм получился не таким, как мне хотелось бы, — отметил главный тренер «Ильичевца» Иван Балан. — Но после перерыва мы прибавили в движении, и территориальное преимущество было за нами. Могли забить и Левига, и Кривошеенко, и Мальцев, который подключался к розыгрышу стандартных положений. Но мы могли и пропустить — контратаки «Металлиста» были очень опасными. Это я не могу не отметить. Атакующие игроки харьковской команды играли острее, чем наши нападающие. В Харькове, конечно, нас ожидает непростое испытание, хотя игра есть игра. В ней может случиться все что угодно.
Команды провели встречу в следующих составах. «Ильичевец»: Шуховцев, Лащенков (Есин, 50), Красноперов, Кулаков, Мазуренко, Кривошеенко, Платонов, Мальцев, Левига (К. Бабич, 77), Конюшенко (Скоба, 82), Цихмейструк. «Металлист»: Горяинов, Бордиян, Обрадович (Хомин, 83), А. Бабич, Ганчаржик, Слюсар, Данилов, Валяев, Девич (Нвоха, 89), Рыкун, Фомин (Папа Гуйе, 72). Предупреждения получили: Конюшенко (51), Цихмейструк (57) — А. Бабич (64), Обрадович (68). Отметим, что оба футболиста «Металлиста», которые получили в этой игре желтые карточки, не смогут помочь своей команде 9 декабря, поскольку превысили лимит «горчичников» и должны будут эту игру пропустить. К тому же Милан Обрадович получил в субботней игре травму голеностопа, из-за чего и был заменен на Андрея Хомина.
А вот как закончились первые четвертьфинальные встречи розыгрыша Кубка Украины в остальных парах: ПФК «Севастополь» — «Шахтер» (Донецк) — 0:1, «Динамо» (Киев) — «Днепр» (Днепропетровск) — 1:1, «Сталь» (Днепродзержинск) — «Таврия» (Симферополь) — 1:4. Ответные встречи в Донецке и Симферополе состоятся также 9 декабря, а поединок в Днепропетровске пройдет 10-го. В субботу также сыгран пропущенный матч 13-го тура чемпионата Украины в высшей лиге между львовскими «Карпатами» и киевским «Арсеналом». Он завершился вничью — 1:1, что удовлетворило прежде всего… харьковский «Металлист». Ведь и столичный, и львовский клубы находятся в числе ближайших преследователей харьковчан в борьбе за третье место.
Мариуполь — Харьков