Представьте себе небольшой город на берегу залива, почти 100 отличных домов, торговый центр, библиотека, бассейн и ни одной души вокруг. И так на протяжении 20 лет.

Добро пожаловать в Китсолт, город-призрак в провинции Британская Колумбия (Канада).

У Китсолта очень необычная судьба. Ему было суждено родиться в далекой глуши, внезапно потерять всех жителей и умереть, а также неожиданно возродиться вновь. Ну, почти возродится. Дома отремонтированы, дороги расчищены, работает электричество и водопровод, но в Китсолте по-прежнему нет жителей.

Китсолт находится на краю света, в нескольких десятках километров от американской границы в штате Аляска. И это действительно край света, даже по канадским меркам: около 20 часов, 1440 километров от Ванкувера. Ближайший населенный пункт расположен почти в 200 километрах южнее.

Город является частной собственностью и попасть в него можно только с разрешения владельца.

Городок Китсолт обязан своему появлению американской горнодобывающей корпорации Phelps Dodge и молибденовому руднику, что расположен неподалеку. Его построили за очень короткий срок в 1979 году, как жилье для рабочих рудника и их семей. Цена на молибден была высокой, и компания добытчик вложилась в строительство города для 1200 человек, состоящего из 92 отдельных домов и нескольких жилых зданий с 210 квартирами. В нем есть торговый центр, школа, госпиталь, библиотека и даже крытый олимпийский бассейн. Проект обошелся в 250 млн долларов.

Все было сделано для того, чтобы создать самые комфортные условия для работы и проживания вдали от цивилизации в суровых условиях севера Канады. Только это могло привлечь сюда на постоянную работу необходимые квалифицированные кадры. В домах были телефоны и кабельное телевидение. В торговом центре открыли отделение почты, банк, супермаркет и ресторан. Вечером можно было пойти в бар или поиграть в керлинг. У городской пристани стояли яхты и многочисленные лодки. Дома были обставлены современной мебелью, вокруг ухоженные газоны, широкие асфальтовые дорожки, фонари и лавочки для отдыха. На фоне потрясающей северной природы это казалось почти сказкой.

По домам видно, что они не новые и стоят без хозяев много лет, но это нормальные жилые дома, в которые можно было бы прямо сейчас заселить людей.

В 1982 году, всего через 18 месяцев после заселения города, цена на молибден резко упала, рудник пришлось закрыть, а все работы по добыче прекратить. Город стал финансовой обузой. В этой ситуации все, что оставалось сделать, это срочно вывезти рабочих и их семьи на большую землю, а про город забыть. Последние жители покинули город в 1983 году, оставив оборудованные мебелью и всем необходимым дома, библиотеку, бассейн и торговый центр. Долгие годы единственным жителем города был смотритель, живший тут круглогодично со своей женой и собакой. Зимой дороги заметало и транспортное сообщение отсутствовало. Связь была только по рации, а в экстренном случае можно было вызвать вертолет. Если, конечно, погода позволяла.

Про город заговорили снова, когда в 1992 году он целиком был выставлен на продажу за 23,5 млн долларов. Ажиотажа это предложение не вызвало. Город на краю земли оказался никому не нужен. Простояв пустым еще 13 лет, он был наконец продан канадскому бизнесмену индийского происхождения Кришнану Суфантирану за 7 млн долларов. Он хотел организовать в Китсолте что-то вроде наукограда, где ученые будут заниматься научной деятельностью.

Теперь город преподносят уже как базу для отгрузки природного газа в Азию. Мол, надо построить здесь порт, терминалы и дело сразу пойдет. Возможно, это и случится, если, конечно, удастся пролоббировать подобное решение на уровне правительства.

Единственной надеждой может стать молибден, погубивший город 20 лет назад. Погибель может стать спасением. Цены на него сейчас снова делают добычу рентабельной, и вполне возможно, что скоро в город вернутся те, ради кого он был когда-то построен.

Высокое качество строительства и надлежащее содержание донесли до нас город в его первозданном виде. Косметический ремонт ему сделали сразу после покупки, и сейчас он представляет собой поистине удивительное зрелище.

Сейчас в городе постоянно проживают несколько человек, которые занимаются ремонтом и приведением его в порядок. Судя по отчетам некоторых туристов, там можно остановиться и пожить в обстановке 80-х несколько дней.