Невероятно драматичным выдался в воскресенье матч между БК «Харьков-Политехник» и «Черкаськими Мавпами», который проходил в спорткомплексе НТУ «ХПИ» и стал для наших баскетболистов заключительным в первом круге предварительной стадии чемпионата Украины в мужской Суперлиге. Его победитель определился только в дополнительной пятиминутке. Харьковчане, увы, проиграли — 115:121 (36:25, 23:32, 22:29, 22:17, 12:18).

Включив с самого начала высокие скорости, строго действуя в обороне и реализуя большинство бросков с различных дистанций, наши баскетболисты уверенно выиграли первую четверть — 36:25. Но гости, в составе которых выступает целая группа легионеров хорошего класса из США, Литвы и Латвии, при шумной поддержке группы своих болельщиков, специально приехавших в Харьков, во второй десятиминутке постепенно стали перехватывать инициативу. Так что к большому перерыву перевес политехников сократился всего до двух «пунктов» — 59:57. И уже на первой минуте третьего периода Андрей Лебедев восстановил равновесие, а следом за этим Артур Джонсон вывел гостей вперед — 61:59. Но харьковчан такой ход поединка не сломил. Они продолжали отвечать на острые выпады техничных гостей не менее острыми атаками и не отпускали соперника больше чем на пять-шесть очков. На 30-й минуте Алексей Цымбал вторым подряд броском со средней дистанции сокращает отставание «Харькова-Политехника» до двух очков — 81:83, однако за мгновение до сирены Артем Буцкий эффектно и точно бросает из-за шестиметровой линии — 81:86. Погоня продолжилась в четвертом периоде, и на 36-й минуте после точного броска Александра Коровякова счет сравнялся — 98:98. Напряжение на площадке достигло апогея. На 38-й минуте Игорь Кривцов вывел вперед политехников — 100:98, но тут же Юрис Умбрашко восстанавливает «статус-кво» — 100:100. За 95 секунд до окончания основного времени наш капитан Тимур Арабаджи точно бросает издали, но через 15 секунд Арнас Казлаускас отвечает тем же — 103:103. На последних секундах мячом владели гости, но политехники так и не позволили им бросить по кольцу.
В овертайме большую часть игрового времени лидировали черкасщане, но за 55 секунд до финальной сирены Тимур Арабаджи, точно исполнив два штрафных броска, сравнивает счет — 113:113. За 39 секунд до окончания пятиминутки хозяева площадки фолят на Лебедеве, и Андрей отвечает точно — 113:115. А дальше в ход матча вмешался арбитр из Херсона Сергей Николащенко, зафиксировавший сомнительный фол в нападении у Арабаджи. Раздосадованный главный тренер политехников Валентин Кулибаба бросил на пол стоявший рядом стул, за что удостоился от судьи технического фола. Лебедев с линии штрафных был дважды точен, а когда за 12 секунд до сирены Джонсон забил из-под кольца, вопрос о судьбе матча практически был снят. Два заключительных штрафных Чарльз Госа забрасывал в наше кольцо уже по истечении игрового времени…
— Даже тогда, когда нам противостоят более классные соперники, но мы действуем организованно и дисциплинированно, то получаем неплохие шансы на успех, — сказал Валентин Кулибаба сразу после матча в интервью Интернет-изданию basket.com.ua. — Ведь, как известно, порядок бьет класс. Вот и на этот раз ребята сделали все и были близки к победе, но увы! Что же касается концовки, то, мне кажется, арбитры сами не ожидали от нас такой прыти, а потому начали ошибаться в простых ситуациях. Жаль, но при равном счете Николащенко зафиксировал странный фол у Тимура Арабаджи в центре площадки, а затем и меня наградил техническим. На последней минуте нам с линии забили четыре штрафных, и это решило судьбу матча.
Тем не менее эта игра ознаменовалась двумя рекордами чемпионата. Тимур Арабаджи принес харьковчанам 47 очков, улучшив на три «пункта» показатель выступающего за «Сумыхимпром» другого воспитанника харьковского баскетбола Ростислава Кривича в поединке его команды с «Кривбассбаскетом». А команды набрали в этой игре на двоих 236 «пунктов» (абсолютное достижение принадлежит МБК «Николаев» и мариупольскому «Азовмашу», которые в позапрошлом сезоне набрали на двоих 248 очков). Добавим, что в харьковской команде Игорь Кривцов набрал в этой встрече 26 очков, а Алексей Цымбал — 22. У «Мавп» Арнас Казлаускас набрал 33 очка, Артур Джонсон — 32, Андрей Лебедев — 28. Такой вот вышел бомбардирский парад.
Одержав в 12 матчах первого круга только одну победу, наши баскетболисты замыкают пока турнирную таблицу. Но качество игры, продемонстрированное ими в поединке с «Черкаськими Мавпами», вселяет надежды на лучшее будущее. А вот Тимур Арабаджи уверенно возглавляет список бомбардиров чемпионата. В 12 встречах он принес своей команде 323 очка. Следом за ним идут братья Кривичи из «Сумыхимпрома», который пока сыграл только 11 встреч: у Ростислава — 262 очка, у Игоря — 205. Второй круг наши земляки начнут 6 января 2007 года гостевым поединком против лидера — БК «Киев».
Продолжается чемпионат Украины среди женских команд. В минувшие выходные харьковские клубы играли в Южноукраинске Николаевской области с местным «Олимпом-НАЭКом» и оба ему уступили: «Инжэк» — со счетом 36:129, а «ХАИ-Мюзиклэнд» — 67:99. После 10 игр «ХАИ-Мюзиклэнд» с 14 очками занимает в группе «А» четвертое место, а «Инжэк» с 13 — шестое. 16 и 17 декабря наши команды сыграют между собой: в субботу — в спорткомплексе Национального экономического университета, в воскресенье — в спортзале Национального аэрокосмического университета «ХАИ».