Смерть Туркменбаши стала для одних поводом для траура, для других - надеждой на избавление от диктаторского режима. Для Украины смерть Сапармурата Ниязова - это не только смена руководства одного из государств СНГ, но и возможная "переигровка" в газовых договоренностях. Причем Украина может как возобновить выгодные для себя позиции, так и попасть под еще более серьезное влияние Москвы.

В Туркменистане - семидневный траур: ночью у 66-летнего Туркменбаши С.Ниязова остановилось сердце. По телевидению показывают государственный флаг в черной траурной рамке, на улицах по всей стране приспускают флаги, снимают праздничные новогодние украшения и вешают черные ленты.
С.Ниязов был бессменным лидером Туркменистана более двадцати лет. С 1985 года он успел побывать главой и Совмина Туркменской ССР, и ЦК Компартии Туркменистана, и Верховного Совета Туркменской ССР. В 1990-м С.Ниязов был избран президентом Туркменской ССР, набрав 99,5% голосов, после чего его правление дважды продлевалось без перевыборов. В 1993 году С.Ниязову был присвоен почетный титул Туркменбаши ("глава туркмен"), а в 1995-м его день рождения объявили всенародным праздником. Однако, несмотря на обилие в Туркменистане памятников Туркменбаши, поставленных еще при жизни, в цивилизованном мире его считают одним из самых жестких диктаторов.
По Конституции Туркменистана, президентские полномочия должны были временно перейти к председателю Меджлиса - туркменского парламента. Однако Совет безопасности отклонил кандидатуру спикера парламента Овезгельды Атаева на основании того, что Генпрокуратура страны возбудила против него уголовное дело. Временно исполняющим обязанности Президента Туркменистана станет Вице-премьер Гурбангулы Бердымухамедов.
С.Ниязова похоронят 24 декабря в его родовом селе Кипчак в семейном мавзолее. Принять участие в траурной церемонии намерен и Президент Украины Виктор Ющенко. Он уже выразил соболезнование от имени народа Украины и себя лично в связи со смертью "национального лидера, опытного политика и верного друга Украины".
Однако не все говорят на языке дипломатии, когда речь идет о С.Ниязове. Смерть Туркменбаши дает шанс туркменскому народу закончить один из наиболее трагических авторитарных периодов в своей истории, - считает руководитель научных программ Института открытой политики Максим Стриха. Также он предрекает жестокую борьбу за власть и активное участие Кремля в этом процессе. "Следующий руководитель Туркменистана уже едва ли сможет проводить относительно независимую от России политику", - говорит эксперт.
Смерть С.Ниязова может ликвидировать все ранее достигнутые газовые договоренности между Туркменистаном и Россией (а точнее, "Газпромом"), - считает Директор Института глобальных стратегий Вадим Карасев. По его мнению, если Украине удастся внедриться в этот геополитический узел, то страна избавится от монопольного давления России и выйдет в газовых отношениях напрямую на страны Центральной Азии, - считает он.
Надежды В.Карасева разделяет и вице-президент фонда "Стратегия-1" Михаил Гончар: у Украины появился шанс вернуть позиции в "газовом" диалоге, утраченные в 2002-2004 годах, и снизить энергозависимость от России. Однако Москва предпримет все меры для того, чтобы сохранить свои позиции в Средней Азии, - предостерегает эксперт.
На сегодня ситуация такова, что Украина уже не сможет выторговывать у Туркменистана относительно невысокие, по сравнению с российскими, цены на газ, - опасается М.Стриха. Однако М.Гончар более оптимистичен: отношения с Туркменистаном в газовом вопросе всегда были персонифицированы, поэтому нужно "налаживать коммуникации с новым лидером", - считает он.
Переводить вопрос смерти С.Ниязова в экономическую или политическую плоскость - "несколько кощунственно", считает член фракции "Наша Украина" Петр Порошенко и призывает сохранять "человеческое отношение" к событию. По крайней мере, пока у туркмен траур. Говорить о перспективе газовых отношений, по мнению П.Порошенко, можно будет, исходя из того, как далее будут развиваться события в Туркменистане и насколько демократично пройдет процесс передачи власти в этой стране.