Первого января 2007 года, в день, когда Насте Царапенко исполнилось девять лет, ее приехал поздравить Василий Салыгин, председатель Харьковского областного совета. В подарок девочке он привез компьютер, без которого сегодня полноценное образование немыслимо. А еще красивую куклу и коляску для нее — в девять лет еще не зазорно играть в куклы даже будущим знаменитостям… Настя же подарила Василию Викторовичу свою фотографию в костюме казачки с собственноручно сделанной подписью — наверное, первый в ее жизни автограф. «Так нас еще никогда не баловали!» — растроганно благодарила Настина мама, Марина Владимировна.

Настя — девочка, обладающая редкими вокальными данными. «Мы — казацкого рода!», — с гордостью говорит Марина Владимировна. Ее дочь поет казацкие песни, которым научил Настю дедушка, с трех лет. Дедушка первый обратил внимание на силу и красоту ее голоса.
Сегодня девятилетняя Настя Царапенко — лауреат многих фестивалей, участник многих концертов. На эстраде ей, юному дарованию, удалось уже спеть с Филиппом Киркоровым, Мариной Стоцкой, Александром Малининым и Николаем Басковым. Увы, с детской непосредственностью признается Настя, некоторые знаменитости ее разочаровали: «ленятся даже рот открыть», поют под фонограмму, не вкладывая в каждое исполнение песни свою душу. Для исполнителей народной песни это — кощунство…
Удивительно, что при большой концертной загрузке у Насти не пропадает огромная тяга к знаниям. Разносторонне одаренная девочка с удовольствием занимается и языками — немецким и английским, и математикой. Есть у Насти и главное, то, без чего ни одна песня не споется — отзывчивое сердце, которое не может оставаться равнодушным к чужой беде. Настя любит и жалеет животных, мечтает когда-нибудь создать для них приют, а пока по Настиному настоянию в семье обитают бывшие бездомные пять кошек и собака.
Родители Насти — самоотверженные люди. Несмотря на житейские трудности, от которых впору было потерять оптимизм, семья старается сделать все, чтобы у детей — а их в семье двое — была возможность развиваться, получить образование. Старший сын Алексей скоро заканчивает Академию внутренних войск — он пошел по стопам отца, Сергея Юрьевича, бывшего военного. А дар, доставшийся Насте по наследству от бабушки, для семьи и надежда, и ответственность, и огромные хлопоты и расходы.
К счастью для девочки, ей на жизненном пути встречаются настоящие специалисты своего дела, небезразличные к судьбе таланта, яркого и трудолюбивого. Первыми учителями Насти были преподаватель пения Н.Н. Мирущенко и директор Чугуевской детской музыкальной школы Т.И. Мамина, учившая Настю игре на фортепиано. Они поддержали в девочке желание петь. После переезда семьи в Харьков Настя попала в руки опытного педагога С.И. Захаровой, преподавателя Харьковской музыкальной школы-интерната.
В Чугуеве, где семья Царапенко жила раньше, Настя была солисткой во взрослом хоре под руководством Юрия Беседы, который подарил юной певице прекрасную свою песню «Мамині очі», единственную пока «свою» песню в репертуаре Насти.
Василия Салыгина интересовало все — в маленькой Настиной комнате он внимательно рассматривал грамоты, среди которых есть и грамота из Артека, расспрашивал родителей о том, в чем они испытывают трудности. А нужно еще так много того, в чем не могут помочь преподаватели и «не вытягивает» скромный семейный бюджет: нужно записать песни на диск, чтобы можно было отправить его на прослушивание консерваторским авторитетам, получить их рекомендации, нужны костюмы для выступлений и поездки на конкурсы в другие города…
Трудно переоценить значение поддержки таланту, оказанной вовремя. Василий Салыгин пообещал родителям, что поможет записать диск Настиных песен. Ведь Настина песня, ее самобытный талант нужны не только ее родителям — они нужны Харьковщине, нужны нашей культуре.