На проходившем в рождественский уикенд в Таллинне групповом турнире розыгрыша Кубка Европейской конфедерации волейбола (ЕКВ) среди мужских команд харьковский «Локомотив» занял второе место в своей 7-й группе и прекратил борьбу за почетный континентальный трофей.

В пятницу в первом матче турнира венгерская «Комета» из Капошвара в упорной борьбе переиграла финский «Пиелаведен Сампо» из Пиелавеси — 3:2 (24:26, 22:25, 25:20, 25:20, 17:15). А затем на площадку вышли местный «Селвер» и наши железнодорожники. Выиграв две первые партии — 25:19, 25:23, «Локомотив» затем уступил в третьей — 20:25. Как окажется позже, именно этот проигранный сет фактически и закрыл харьковчанам путь в 1/8 финала. А выиграв четвертую партию — 25:23, железнодорожники победили и в матче — 3:1. На следующий день хозяева площадки снова огорчили своих поклонников, уступив «Комете» — 1:3 (25:18, 19:25, 20:25, 19:25). Увы, разочаровал в этот день и «Локомотив», проигравший финскому клубу — 0:3 (21:25, 20:25, 14:25). И воскресный успех финнов в матче с «Селвером» даже с минимальным перевесом — 3:2 (25:18, 25:21, 15:25, 19:25, 15:8) уже закрыл харьковчанам путь на верхнюю ступеньку турнирной таблицы. В случае победы в заключительном матче над «Локомотивом» борьбу за Кубок ЕКВ продолжили бы венгры, но наши волейболисты переиграли «Комету» — 3:0 (25:15, 25:22, 25:22). В итоге сразу три команды набрали по 5 очков, и для определения победителя пришлось считать соотношение выигранных и проигранных партий. У «Пиелаведен Сампо» оно оказалось 8:5 (1,6), у «Локомотива» — 6:4 (1,5), у «Кометы» — 6:6 (1,0). Таким образом, первое место в группе и единственная путевка в следующий раунд достались финскому клубу. На втором месте — «Локомотив», на третьем — «Комета». Хозяева площадки — «Селвер» — набрали лишь 3 очка и заняли четвертое место.