Футболисты и тренеры обоих харьковских клубов высшей лиги — «Металлиста» и ФК «Харьков» — возвратились из отпусков и приступили к подготовке к весенней части чемпионата Украины.

Обе наши команды отправились за рубеж на учебно-тренировочные сборы, где уже сыграли по одному контрольному матчу.
«Металлист» 9 января из столичного аэропорта «Борисполь» отправился чартерным авиарейсом в Объединенные Арабские Эмираты, где уже в четверг в городе Шарджа провел контрольную встречу со сборной Ирака. По информации официального Интернет-сайта ФК «Металлист», наша команда выступала в следующем составе: Горяинов, Хомин, Бабич (Данилов, 46), Бордиян (Курилов, 65), Папа Гуйе, Ганчаржик, Слюсар (Костюк, 63), Девич (Коваль, 82), Валяев, Фомин (Давыдов, 60), Нвоха (Барилко, 87). На 15-й минуте сборной Ирака удалось открыть счет, а на 40-й после подачи углового и последовавшего удара головой мяч снова оказался в воротах Горяинова — 2:0. Но после перерыва «Металлисту» удалось отыграться. На 69-й и 74-й минутах отличился Оньекачи Нвоха. Сначала после прохода по флангу и навеса Ганчаржика нигериец красивым ударом в падении головой переправил мяч в дальний угол ворот, а затем после сольного прохода и выхода один на один с вратарем точно пробил по воротам иракцев. В итоге ничья — 2:2. Следующий контрольный матч «Металлиста» запланирован на 17 января против клуба российской Премьер-лиги — ФК «Ростов», а 23-го, в заключительный день сбора, подопечные Мирона Маркевича сыграют со швейцарским «Цюрихом». Кстати, в ОАЭ в составе «Металлиста» находятся все ведущие игроки, выступавшие за команду в осенней части сезона, за исключением Александра Рыкуна. Его аренду днепропетровский «Днепр», которому принадлежит этот футболист, продлевать не захотел.
Другой наш клуб — ФК «Харьков» — свой первый учебно-тренировочный сбор под руководством нового главного тренера Владимира Бессонова проводит с 6 по 20 января в турецкой Анталии. Как информирует клубная пресс-служба, «горожане» уже подписали контракты с выступавшими за луганскую «Зарю» Андреем Смалько и Гуванчмухамедом Овековым. Что касается потерь, то завершилась аренда у Александра Сытника, Александра Яценко и Анатолия Кицуты, выставлены на трансфер Игорь Шопин и Игорь Цыгырлаш, а у Анатолия Опри закончились контрактные обязательства. 9 января ФК «Харьков» провел первый контрольный матч с клубом первого российского дивизиона — грозненским «Тереком» и завершил его вничью — 1:1. Оба мяча были забиты в первом тайме. Сначала отличились наши футболисты. На 24-й минуте Андрей Смалько получил длинную передачу, находясь в районе линии штрафной площади соперника. Новобранец обработал мяч, чуть сместился и точно низом поразил угол ворот «Терека». Отыгрались грозненцы перед перерывом. Грамотные действия противника запутали центральных защитников «Харькова», и метрах в 20 от ворот Рустама Худжамова был назначен штрафной удар. Он был исполнен точно — мяч перелетел выстроенную «стенку» и попал в «девятку» харьковских ворот, за что вратаря винить трудно. Состав харьковчан в этом контрольном матче был разным в двух таймах. Сначала на поле вышли: Худжамов, Максимов, Соколенко, Березовчук, Панковец, Рожок, Самборский, Лошанков, Чеберячко, Смалько, Гладкий. После перерыва Владимиром Бессоновым были введены в игру другие исполнители: Оникиенко, Ибрагимов, Комарницкий, Ветренников, Буряк, Гунчак, Гринченко, Войтенко (Куценко), Нестерук, Бровкин, Целых. Теперь 15 января «горожане» сыграют с представителем российской Премьер-лиги — «Спартаком» из Нальчика; а 19-го — с тбилисским «Динамо».