Заняв первое место в мужском квалификационном турнире второго раунда отбора на чемпионат мира, проходившем в голландском Алмере, сборная Украины вышла в третий, заключительный раунд отбора.

На этот турнир главный тренер сборной Украины Юрий Филиппов повёз полный состав своих подопечных по харьковскому «Локомотиву», усиленный Сергеем Тютлиным, перешедшим минувшим летом из железнодорожного клуба в московское «Динамо». Задача стояла попасть среди шести команд в тройку лучших, но уже в первом матче украинские волейболисты заставили изрядно огорчиться своих поклонников, уступив сборной Беларуси — 0:3 (27:29, 19:25, 19:25). Однако уже на следующий день нашими волейболистами были повержены шведы — 3:0 (26:24, 25:15, 25:22), а Сергей Тютлин стал лучшим игроком матча, принеся украинской сборной 24 очка. Очень непростым получился для нашей сборной матч с командой Румынии. Он продолжался 109 минут и завершился победой украинцев - 3:1 (27:25, 25:23, 18:25, 25:14). Снова отличился Сергей Тютлин, набравший 19 очков. Теперь украинской команде из двух оставшихся матчей достаточно было выиграть один, чтобы зацепиться за заветную тройку. И выиграв у хозяев турнира — сборной Голландии 3:0 (25:23, 25:23, 25:21), украинские волейболисты эту задачу решили. Самым полезным игроком в матче снова стал Тютлин — 21 очко. Но украинцы (харьковчане) на этом не остановились. В последнем матче, уже без Тютлина, которому Юрий Филиппов дал отдохнуть, они повергли израильтян — 3:0 (28:26, 25:11, 25:14) и стали победителями турнира, немного опередив ставших вторыми голландцев по соотношению партий. Итоговое положение команд таково: Украина — 12 очков, Голландия — 12, Беларусь — 10, Румыния — 4, Швеция — 4, Израиль — 3.

Тройка лучших команд по итогам этого турнира — сборные Украины, Голландии и Беларуси - продолжит борьбу за путевку на чемпионат мира в следующем, третьем раунде отбора, который пройдет с 3 по 5 января 2014 года. Там 20 команд будут разбиты на пять квартетов, а путевки в финальную часть мирового чемпионата достанутся только победителям этих пяти групп. Кроме названной тойки, в число 20 претендентов входят 10 лучших сборных согласно рейтингу ФИВБ — Болгария, Сербия, Германия, Франция, Финляндия, Словакия, Испания, Турция, Португалия и Чехия, а также 7 победителей первого этапа квалификации — Хорватия, Словения, Эстония, Бельгия, Греция, Македония и Кипр.

На сегодняшний день из 24 участников финальной части чемпионата мира известны уже 10. Это сборная Польши — страны-организатора турнира, команды Австралии, Ирана, Китая, Южной Кореи и Венесуэлы, которые прощди континентальную квалификацию, сборные Бразилии и Аргентины, России и Италии - финалисты чемпионатов Южной Америки и Европы.