Сегодня в мире нарушениями зрения страдают более 161 миллиона человек, из них 124 миллиона полностью незрячие. 13 ноября отмечается Международный день слепых.

– Слепыми считаются люди, у которых нарушения в зрительном восприятии мира настолько серьезны, что влияют на качество их жизни и способность выполнять ими какую-либо работу, – объясняет главный врач Харьковского городского центра здоровья Владимир Нартов. – Среди людей, относящихся к категории слепых, принято выделять абсолютно слепых; частично слепых, которые способны различать только свет и тьму или форму предмета, выделять фигуру из фона. Слепота бывает врожденной и приобретенной. Причины слепоты у новорожденного — это чаще всего аномалии внутриутробного развития, инфекционные болезни матери или плода, различные генетические отклонения. В очень редких случаях ребенок рождается без глаз; такое явление называется анофтальмией. Приобретенная слепота возникает из-за глаукомы, катаракты, нарушений в сосудистой системе глаза или в результате травм. Качество жизни и развитие интеллекта человека во многом зависят от его умения видеть окружающую действительность, но при созданных условиях человек с дефектом зрения может адаптироваться в обществе. На его нормальное психическое развитие влияют условия воспитания в семье и школе, общественное положение, доступность  инфраструктуры и развитие научно-технического прогресса, достижения которого позволяют расширить возможности незрячего человека. Инвалиды по зрению нуждаются в социальной адаптации.  В Украине проблемами незрячих людей при поддержке государства занимается Украинское товарищество слепых. Эта организация обеспечивает трудоустройство, медицинскую и социальную защиту инвалидов по зрению.