В понедельник и вторник в матчах девятого тура чемпионата Украины в высшей лиге команда «Днепровские Волки» из Днепропетровска, составленная из харьковчан, принимала на льду крытого катка СДЮШОР в нашем городе аутсайдеров первенства — столичную СДЮШОР «Сокол». Первую встречу «Волки» уверенно выиграли — 8:1 (2:0, 2:0, 4:1), а вот повторную свели лишь вничью — 4:4 (1:1, 2:2, 1:1, 0:0).

Эти поединки по календарю должны были быть сыграны 18 и 19 января, но в связи с тем, что в Харькове в эти дни был объявлен траур по трагически погибшему народному депутату Украины Евгению Кушнареву, их пришлось перенести. Накануне этих встреч Исполнительная дирекция чемпионата Украины приняла важное для «Волков» решение: с киевского «Сокола», который не явился в Харьков на матчи с ними 28 и 29 ноября, согласно регламенту чемпионата были сняты 6 очков. Это означало, что в случае двойной победы над СДЮШОР «Сокол» в основное время днепропетровцы-харьковчане получали реальную возможность обойти именитый столичный клуб и подняться на четвертое место.
Первая встреча проходила под диктовку «Волков». Уже на 2-й минуте Павел Большаков открыл счет, а на 5-й Александр Жигулин его удвоил. Во втором периоде, на 34-й минуте, Денис Пазий провел в ворота Андрея Хапкова третью шайбу, а Ярослав Милашенко на 36-й — четвертую. Лишь после этого, уже в третьей двадцатиминутке, на 48-й минуте Александр Бадамшин немного сократил разрыв в счете — 4:1, причем в этот момент киевляне играли в численном меньшинстве. Но всего через 16 секунд, на той же 48-й минуте, Пазий реализовал численное преимущество и провел пятую шайбу — 5:1. В оставшееся время «Волки» отличились еще трижды: на 51-й минуте гол забил Андрей Крикуненко, на 53-й — Антон Греховодов, а за 26 секунд до финальной сирены снова принимал поздравления Крикуненко.
А вот в ответной игре для более опытных хозяев площадки неожиданно начались проблемы. Уже на 6-й минуте киевляне, игравшие в меньшинстве, повели в счете — шайбу забросил Никита Триполец. Правда, всего через девять секунд Александр Жигулин восстановил равновесие, реализовав численное большинство — 1:1. Во второй двадцатиминутке, на 28-й минуте, Антон Греховодов выводит вперед «Волков», которые в этот момент также играли впятером против четверых «соколят», — 2:1. Но и этот успех нашим развить не удалось: на 33-й минуте Александр Бадамшин снова делает счет ничейным — 2:2. До конца периода команды еще раз обменялись заброшенными шайбами. На 35-й минуте Виктор Шишкин вывел вперед «Волков», а на 38-й оформил «дубль» Никита Триполец — 3:3. Заметим, что территориальное и игровое преимущество по ходу всей встречи имели «Волки», но раз за разом транжирили выгоднейшие моменты для взятия ворот соперника. Не изменилась ситуация и в третьем периоде. На 53-й минуте Валентин Алексюк во второй раз в этой встрече вывел вперед киевлян — 3:4, на что «Волки» ответили точным броском Александра Янченко, реализовавшего численное преимущество на 56-й, — 4:4. Этот счет не изменился ни до конца третьего периода, ни в дополнительной пятиминутке, и в результате обе команды записали в свой актив по очку, и «Днепровские Волки» пока так и не сумели обойти «Сокол».
Остальные встречи девятого тура, которые прошли 18 и 19 января, закончились так: «Сокол» (Киев) — «АТЭК» (Киев) — 1:4, 3:2, «Беркут» (Бровары) — «Компаньон» (Киев) — 5:1, 7:2. А 21 января состоялся пропущенный повторный матч восьмого тура «Беркут» — «Сокол». Завершился он со счетом 2:1 в пользу «Беркута». Таким образом, после этих встреч турнирное положение в чемпионате таково: у «АТЭКа» и «Беркута» — по 43 очка после 16 матчей, у «Компаньона» — 25 (18), у «Сокола» — 18 (18), у «Днепровских Волков» — 17 (18), у СДЮШОР «Сокол» — 3 (18). 25 и 26 января в заключительных матчах второго круга «Днепровские Волки» встречались в Киеве с «АТЭКом». В эти дни также встречались: «Компаньон» — «Сокол», СДЮШОР «Сокол» — «Беркут». Результаты этих встреч — в последующих номерах газеты. После того как 29 и 30 января будут сыграны пропущенные встречи пятого тура «Беркут» — «АТЭК», станет окончательно известен календарь заключительного, третьего круга. В случае, если «Днепровские Волки» завершат второй круг чемпионата на пятом месте, то игры первых трех туров третьего круга они проведут в гостях, а в Харькове мы сможем увидеть их лишь в двух заключительных турах чемпионата, которые пройдут 1-2-го и 13-14 марта.