Сегодня харьковчанину Евгению Кушнареву исполнилось бы 56 лет. Народный депутат, экс-губернатор Харьковской области не дожил до своего Дня рождения 13 дней.

Коренной харьковчанин Евгений Кушнарев закончил харьковский инженерно-строительный институт, работал на одном из харьковских ЖБК. Был членом коммунистической партии Советского Союза, в конце 80-х - стал одним из основателей демократической платформы КПСС.

В 90-м году - на первых в истории Украины демократических выборах - Евгений Кушнарев стал народным депутатом Верховной Рады Украины. Спустя 4 года - мэром Харькова. Но через 2 года с поста городского головы он уезжает в столицу, чтобы возглавить Администрацию президента Кучмы.

В 2000-м году Кушнарев сменяет на посту губернатора Олега Демина. Его предшественник, по решению президента, отправляется в Администрацию президента. Во главе областной администрации Евгений Кушнарев пробыл 4 года. Его называли в полном смысле слова «хозяином области», причем, каждый придавал слову свое значение.

На президентских выборах 2004-го Евгений Кушнарев активно поддерживал кандидата Виктора Януковича, категорически непримиримо воспринял «оранжевую революцию», называл ее организованным переворотом и - поэтически – «оранжевой чумой». Кушнарев был одним из организаторов скандального Северо-Донецкого съезда. Его выступление там позже стало поводом для уголовного дела «о сепаратизме», которое спустя два года было закрыто – «за отсутствием состава преступления».

В те дни Евгений Кушнарев основал свою партию – «Новая демократия», которая спустя два года влилась в Партию регионов. Евгений Кушнарев стал членом политсовета ПР, 11-м номером в списках партии в Верховную Раду. Во время выборов он возглавил избирательную компанию «регионалов». После победы на выборах – стал народным депутатом и заместителем главы фракции и главы комитета по вопросам правовой политики.

Евгений Кушнарев автор двух книг – «Сто шагов Харьковской землей» и «Конь рыжий. Записки контрреволюционера». Своими увлечениями он называл работу, друзей, футбол и рыбалку.

Евгений Кушнарев умер 17 января 2007 года. Причиной его смерти стало ранение на охоте. Проникающая рана живота была смертельной. Почти сутки медики в Изюмской городской больнице, куда Кушнарева отвезли сразу же после ранения, боролись за его жизнь. Как уже потом стало известно, у Кушнарева была «травма несовместимая с жизнью».

Евгения Кушнарева похоронили на 2-м городском кладбище Харькова. Проститься с Евгением Кушнаревым приехали представители всех фракций ВР, многих других политических партий, экс-президент Кучма, премьер-министр и соратник Кушнарева Виктор Янукович. Соболезнования слали из многих областей Украины, соседней России (с которой Кушнарев активно развивал экономические и культурные связи), Европы, из-за океана…

Сейчас при областном совете работает специальная группа, которая решает: как увековечить в Харькове память о Евгении Кушнареве. Мэр Харькова Михаил Добкин предложил назвать его именем одну из строящихся станций Алексеевской ветки метро, глава облсовета Василий Салыгин – центральную улицу Харькова Сумскую. Есть предложение назвать именем Кушнарева школу в Харькове.

Сейчас близкие, друзья и соратники Евгения Кушнарева собирают материалы для памятной книги. Планируется, что в нее войдут фотоматериалы, аналитические статьи, а также мемуары близких - от одноклассников до представителей современного украинского политикума.