Президенту России Владимиру Путину на ежегодной пресс-конференции в Кремле вновь пришлось отвечать на вопрос о том, кто возглавит страну в 2008 году.

"Преемников никаких не будет. Будут кандидаты на должность президента Российской Федерации. Задача власти - обеспечить демократический способ освещения их избирательных кампаний", - заявил Путин.
"Я оставляю за собой право высказать какие-то предпочтения, но буду делать это только во время предвыборной кампании", - сказал президент России.
В ответ на вопрос о том, могут ли потенциальные кандидаты в президенты получить высшие государственные должности еще до выборов, Путин ответил: "Все кому надо, уже на своих постах работают".
"Я не правлю - я просто работаю. Что касается заблаговременной подготовки лиц на замещение высших позиций в государстве, то, как правило, это выборные должности. В любом случае, слово за гражданами России", - отметил Путин.
"Главная задача"
Пресс-конференция началась рассказом Путина о состоянии дел в стране.
Путин, в частности, сообщил о том, что рост ВВП в 2006 году составил 6,7-6,9%, а приток капиталов составил 41 млрд. долларов.
Президент России вновь назвал "главной задачей" удвоение ВВП за 10 лет. Для этого, по оценкам экспертов, ежегодный рост экономики страны должен превышать 7%.
Путин заявил, что главными удачами своего президентства он считает восстановление территориальной целостности, укрепление политической системы и и рост экономики.
В роли главы государства Путин, скорее всего, дает пресс-конференцию в Кремле последний или предпоследний раз: в 2008 году истекает его второй (последний разрешенный конституцией) президентский срок.
На вопрос о том, не возникнет ли у него желание вернуться в большую политику по истечении второго президентского срока, Путин ответил, что исполнять обязанности главы государства ему предстоит до мая 2008 года, отметив: "Я никуда не ухожу пока. [...] Чего вы меня раньше времени выпихиваете? Я и сам уйду".
"В состоянии проанализировать"
Коснувшись отношений с Минском, Путин заявил, что Россия не отказывается от создания Союзного государства с Белоруссией.
"Мы рассчитываем и на то, что в выходе на единую валюту тоже еще не все потеряно. Я уверен, что наши белорусские партнеры в состоянии проанализировать реалии, в состоянии понять надежность российской экономики и российской национальной валюты", - заявил президент.
Путин сказал, что в преддверии 2006 года Россия умышленно не стала повышать для Белоруссии цены на энергоносители.
"Скажу откровенно: мы не хотели наносить ущерб действующему президенту в Белоруссии в прошлом году в связи с предстоящими политическими событиями, прежде всего, с выборами. Мы не хотели там создавать каких-то проблем режиму", - заявил президент.
В целом Россия удовлетворена развитием отношений с зарубежными государствами, сказал Путин.
"Вы знаете, хвалить или получать удовольствие от того, что тебя нахваливают, когда ты предаешь национальные интересы, очень просто. А выстраивать прагматичные отношения на деловой основе, защищая национальные интересы, не всегда удается без определенного напряжения и нервотрепки. В таких случаях я всегда вспоминаю одну известную старую мудрость: ты сердишься - значит ты не прав", - заявил он.
Говоря об отношениях со странами СНГ, президент с похвалой отозвался о сотрудничестве с Украиной, Арменией и Казахстаном и отметил, что возвращение российского посла в Грузию - "это первый шаг к урегулированию всех наших проблем".
"Когда я слышу, что мы окружаем себя кольцом недоброжелательности, это не так", - добавил он.
Про "беглых олигархов"
В ответ на вопрос о громких убийствах в России Путин заявил, что "и для нашей страны, и для многих других стран проблема преследования журналистов является острой. Мы будет делать все, чтобы защитить журналистский корпус".
"Пол Хлебников погиб за демократическую Россию", - в частности сказал президент, имея в виду убийство главного редактора русской версии журнала Forbes.
Путин заявил, что не считает серию громких убийств последнего времени, включая убийство Анны Политковской и Александра Литвиненко, заговором против России.
"В теорию заговоров, откровенно говоря, я не верю. Устойчивость российской государственности позволяет смотреть на это свысока", - заявил президент России.
При этом, по его словам, нанести ущерб России пытаются "беглые олигархи, которые скрываются в странах Западной Европы либо на Ближнем Востоке".