Весна, конечно, так или иначе придет. Но вот когда — об этом на собственной «пресс-конференции» сообщил журналистам байбак по кличке Тимка.

Еще совсем недавно считалось, что у Праздника Сурка исключительно американские корни: за океаном уже больше века интересуются мнением байбака по поводу грядущей весны. Но наши краеведы упорствуют: американский День сурка отдыхает, мы — первые. И приводят свои доводы: еще задолго до открытия Америки древние славяне ориентировались на байбачьи прогнозы — когда ждать потепления, чтобы пахать землю и сеять зерно. На Слобожанщине синоптические способности байбака тоже использовали как достоверный прогноз погоды. Считалось, что если тепло уже близко — второго февраля байбак выйдет из норы, выпрямится в полный рост и трижды залихватски свистнет. Но если день будет солнечный и байбак увидит свою тень — зима будет продолжаться еще шесть недель.
Традицию допрашивать несчастное полусонное животное возродили на Харьковщине недавно. Ставший уже штатным, украинский байбак-синоптик проживает под Змиевом, в Гайдарах, на биостанции Национального университета имени Василия Каразина. Сюда, в столицу украинской погоды, уже четвертый год к байбаку Тимке съезжается целая рать шумных гостей. Когда сонного героя дня извлекли из его уютного домика — зверек жалобно, по-щенячьи заскулил, наверняка возражая против невесть откуда свалившейся на него публичности. Он плотно прижался всем толстеньким тельцем к своему покровителю — старшему научному сотруднику Национального университета имени Каразина Виктору Токарскому — и тихо пожаловался ему на жизнь. Виктор Токарский ничем утешить его не смог: увы, таково тяжкое бремя славы…
Скажем откровенно: журналисты байбаку явно не приглянулись. Не Бог весть что — просто противно присюсюкивающая, прыгающая вокруг с диктофонами и камерами, ужасно мешающая спать шатия-братия. Да и что там говорить — он прав: разбуди каждого из нас среди ночи и заставь позировать да давать интервью! Журналисты же, напротив, были наверху блаженства: после суетного города и скандальных новостей оказаться в заснеженном лесу, погладить, потискать трогательного шерстяного симпатягу было подарком судьбы.
Несмотря на мольбы, Виктор Токарский взять Тимку на руки не разрешил никому: укусит — мало не покажется! У внешне добродушных байбаков нрав хорошего сторожевого пса. Говорят, что байбаки вполне мирно уживаются на одной территории с человеком. И если байбачка в нежном возрасте взять на воспитание — он через некоторое время будет успешно выполнять собачьи обязанности. Хозяев байбак возьмет под свое покровительство — будет их зорко охранять и защищать. Но вот с гостями разговор у него будет короткий и очень кусачий. Миляги-байбачки мигом наведут строгие порядки в доме, решительно исключив присутствие любого постороннего.
Тимка в детстве тоже, кстати, жил в квартире. Он родился хиленьким, слабеньким — и его лелеяли и холили как дитя малое. Его воспитательница Надежда — дочь Виктора Токарского — рассказала, что рос Тимка в доме вместе с волчонком. В детстве ел все, особенно любил молоко и печенье. И волчонок, и байбачонок были ручные, спали в кровати вместе с Надей. Но когда Тимка начал подрастать, он стал качать права: своих не трогал, а вот к чужим стал очень подозрительным и агрессивным. Тимка прожил в семье Токарских все лето, а к осени его отселили в естественные условия, чтобы он спокойно ушел в спячку.
Рассказывают, что байбаки вполне могут служить примером прочности семейных уз. Тимке пять лет, и все эти годы он хранит верность своей жене. Вообще же, отношения в Тимкиной семье образцово-показательные и для человека — относятся супруги друг к другу очень трогательно, обнимаются да целуются. Каждый год чета байбаков дарит миру маленьких байбачат. В прошлом году Тимка побил собственный рекорд: его жена родила шестерых.
Байбаку собственные прогнозы ни к чему. Ему, в отличие от нас, людей, все равно, какая будет погода. В норе у байбака температура стабильная — ни потепление, ни морозы ему не страшны. А раннее пробуждение не наносит никакого ущерба здоровью Тимки, обнадежил хранитель байбака.
— Вот вы уедете — и он ляжет спать снова, до марта, — заверил Виктор Токарский.
Несмотря на то, что солнце в пятницу было тускловатым — свою тень байбак Тимка все-таки заприметил. Публика затаила дыхание, ожидая вердикта. Виктор Токарский перевел с байбачьего на человеческий: «Весне быть не раньше, чем через шесть недель». Прогнозы Тимки оправдываются стопроцентно, заверил Виктор Арсентьевич: может, это и случайность, но до сих пор они были верны. Ну что же, потерпим еще полтора месяца — нынешняя зима и так побаловала теплом!
В тему
Всего байбаков насчитывается 15 видов. Степной сурок встречается только в России и на Украине. В нашей стране байбаки «прописаны» лишь на территориях Харьковской и Луганской областей. За последние десять лет количество байбаков уменьшилось в три раза. На Слобожанщине их осталось около 20 тысяч.