В минувшие выходные, когда проходили встречи очередного, 11-го тура в мужской Суперлиге, харьковские любители волейбола уже далеко не впервые оказались перед проблемой выбора: поединки наших «Локомотива» и «Юракадемии» против ивано-франковского «Факела-Буковеля» и киевского «Локомотива» соответственно и в субботу, и в воскресенье проходили в разных залах в одно и то же время.

Как и следовало ожидать, у харьковских железнодорожников особых проблем в поединках с дебютантом элитного дивизиона не возникло. Конечно, ивано-франковцы, в составе которых выступают и двое бывших игроков «Локомотива» Сергей Звягинцев и Сергей Щавинский, постарались оказать лидеру чемпионата сопротивление. Но получалось это у них лишь временами, а так харьковчане на родной площадке Дворца игровых видов спорта имени Георгия Кирпы чувствовали себя «как рыба в воде». В субботу, когда в атаке «Локомотива» заметно выделялся Александр Стаценко, железнодорожники победили — 3:0 (25:20, 25:21, 25:19). В воскресенье же какая-то видимость борьбы сохранялась только в первой партии, а в двух последующих гостям пришлось сдаваться уже после первого технического «тайм-аута» — 3:0 (25:23, 25:16, 25:17). В этой встрече призом лучшему игроку в составе «Локомотива» был отмечен либеро команды Виталий Левченко.
Куда более упорными и захватывающими вышли поединки юристов со столичными железнодорожниками. В субботу, проиграв первый сет — 20:25, подопечные Николая Благодарного выиграли два последующих — 25:18, 25:17 и повели в матче — 2:1. Начало четвертой партии также было за «Юракадемией» — 8:3, 11:5. Увы, довести партию и встречу до победы харьковчанам не удалось. Четвертый сет они проиграли — 23:25, а пятый, ведя — 14:12, уступили — 15:17. В итоге — 2:3. Не меньшим драматизмом на площадке спорткомплекса НЮАУ отличалась и встреча в воскресенье. Хотя когда юристы достаточно уверенно выиграли подряд первые два сета — 25:20, 25:18, казалось, что проблем у них на этот раз не возникнет. Но гости сумели выровнять игру, и в борьбе на «больше-меньше» в двух последующих партиях наши уступили — 26:28, 23:25. И все же в пятой партии «Юракадемия» сумела вырвать победу — 15:13, выиграв тем самым и матч — 3:2. И эта долгожданная победа позволила юристам догнать по очкам ивано-франковцев и, обойдя их по соотношению сетов, уйти с последнего места. Надолго ли? Это мы узнаем уже в следующем туре, в котором аутсайдеры встретятся в Ивано-Франковске.
А для нашего «Локомотива» большое значение в 11-м туре имели матчи его днепропетровских одноклубников против черкасского «Азота-Спартака», которые проходили в Днепропетровске. Проиграв первую встречу — 1:3 (20:25, 25:20, 17:25, 17:25), днепропетровцы в повторной сумели взять реванш — 3:2 (28:26, 20:25, 19:25, 25:22, 15:11), оказав тем самым неоценимую «услугу» лидеру. Ведь теперь отрыв харьковского «Локомотива» от черкасщан увеличился до трех очков, что немаловажно в преддверии очных поединков этих команд в Черкассах. Матчи «Азовсталь» (Мариуполь) — «Крымсода» (Красноперекопск) перенесены на более поздний срок из-за участия мариупольцев в розыгрыше Кубка Топ-команд ЕКВ. Таким образом, турнирное положение в Суперлиге таково: «Локомотив» (Харьков) — 42 очка (22 игры), «Азот-Спартак» — 39 (22), «Азовсталь» — 33 (20), «Локомотив» (Днепропетровск) — 33 (22), «Локомотив» (Киев) — 30 (22), «Крымсода» — 29 (20), «Юракадемия» и «Факел-Буковель» — по 26 (22). В 12-м туре 24 и 25 февраля встречаются: «Крымсода» — «Локомотив» (Днепропетровск), «Азот-Спартак» — «Локомотив» (Харьков), «Факел-Буковель» — «Юракадемия», «Локомотив» (Киев) — «Азовсталь».