Православные веселятся последний день. В воскресенье, 18 февраля, необходимо примириться с ближними своими и готовиться к продолжительному воздержанию.

Накануне Великого поста (он будет продолжаться с 19 февраля по 7 апреля) православные отмечают прощеное воскресенье. Его еще называют «воспоминанием Адамова изгнания». В прощеное воскресенье церковь вспоминает грехопадение первых людей и потерю рая, когда праотец человечества Адам был изгнан из Эдема из-за того, что «отдал себя в рабство греху». Церковь напоминает, что грех послужил причиной человеческих страданий и всех несчастий. Поэтому борьба с грехом считается главным подвигом на пути к Богу.
Масленичная неделя — последняя перед подготовкой к Великому посту. Прощеное воскресенье — граница, рубеж между шумной, веселой, сытной и разухабистой масленицей и строгим постом. Считается, что человек, предавшийся объедению, пьянству и праздности, становится бесчувственным, невоздержанным и необузданным, что приводит к разным несчастьям. А к посту нужно прийти смиренным, без гордыни, с покаянием. Только тогда человек может увидеть свои ошибки и измениться к лучшему. Обязательным условием вступления в Великий пост является примирение с ближними.
В прощеное воскресенье (после вечернего богослужения) в храмах совершается особый чин прощения. Священник первым подает пример и первый у всех просит прощения. После этого по древнему христианскому обычаю прихожане подходят и испрашивают у него и друг у друга прощения за все обиды, ссоры, прегрешения, которые накопились в течение года, чтобы вступить в Великий пост с чистой душой, примирившись со всеми ближними.
«Если вы будете прощать людям согрешения их, — говорится в Евангелии от Матфея, — то простит и вам Отец ваш небесный, а если не будете прощать людям согрешения их, то Отец ваш не простит вам согрешений ваших».
Обычай прощения друг друга в древней Руси — исконно народный. В начале XVII века о чине прощения француз Маржерет пишет: «На Масленице россияне посещают друг друга, целуются, прощаются, мирятся, если оскорбили один другого словом или делом, встречаясь даже на улице, — хотя бы никогда прежде не виделись, — целуются, приговаривая: «прости меня, пожалуйста», другой отвечает: «Бог тебя простит, и ты меня прости».
Не гнушались участвовать в обряде «прощения» и цари. Накануне московский государь объезжал монастыри, «прощаясь» с братией. А в само воскресенье во дворце совершался обряд «прощения со всеми дворовыми чинами» и домочадцами. Затем государь шествовал к родовым могилам, где просил прощения у гробов своих родителей. Неплохо было бы нынешним олигархам и киевским «небожителям» вспомнить старые обычаи. В этот день русские цари отпускали на свободу многих заключенных. А в прощеное воскресенье, 17 марта 1861 года, во всех православных церквях России был оглашен указ императора Александра II об упразднении крепостного права.
Настоящее, искреннее прощение от всего сердца — это подвиг. Для того чтобы простить обидчика или покаяться, необходимо преодолеть себя, свою гордыню. Грех разъединил и разъединяет людей, а прощение — это начало восстановления разорванного единства. Кроме того, испрашивание прощения и само прощение — это акт любви к ближнему, на который человек должен потратить значительные душевные силы. Тогда не укоренится в человеке ни раздражение, ни гнев, ни злопамятство.
Главное содержание предстоящего Великого поста — покаяние, очищение, обновление. Великий пост, самый продолжительный и строгий (семь недель от прощеного воскресенья до Пасхи), весь напоен покаянным чувством и ожиданием светлого и радостного Воскресения Христова.